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Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation

Verdolaga


Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.
Purslane

Nombre Científico:

Portulaca oleracea

Familia Botánica:

Portulacaceae

Otros Nombres Comunes:

Flor de un día, bredo, bledo, lágrimas de San José, beldroega, purslane, garden purslane, children’s spinach, jump up and kiss me, little hogweed, money plant, pot purslane, ma chi xian (Quattrocchi, 2012; Kays, 2011; Berdonces, 2009).

¿Donde se encuentra?

Las hojas, tallos y semillas.

Parte(s) de la planta utilizada(s):

Las hojas, tallos y semillas.

¿Cómo se usa?

La planta se puede comer como verdura y el jugo se puede tomar para tratar varios padecimientos. La semillas posen un valor medicinal importante, ya que pueden disminuir los niveles de glucosa (azúcar) en la sangre y también han mostrado citotoxicidad contra cierto tipo de células cancerosas (Al Sheddi et al, 2015; Quattrochi, 2012; Duke et al., 2009).

¿Para qué se usa?

La verdolaga se usa en las principales modalidades de la medicina tradicional de la India (Siddha, Ayurveda y Unani Tibb). El jugo obtenido de las partes aéreas de la planta se le da a tomar a los niños contra lombrices intestinales (anquilostomas). La verdolaga es una buena fuente de vitaminas y la fuente más alta de ácidos grasos omega-3 en todo el reino vegetal. La planta se come para tratar el escorbuto (deficiencia de vitamina C), como antioxidante y para tratar enfermedades de los pulmones, riñones e hígado. Las hojas se ingieren contra el escorbuto, para tratar problemas urinarios y contra la gonorrea. Los tés hechos de la planta entera se toman contra parásitos intestinales. Las semillas son astringentes, demulcentes, diuréticas y vermicidas (matan a las lombrices intestinales). Las hojas se aplican externamente contra problemas de la piel y la mastitis (Quattrocchi, 2012; Berdonces, 2009; Van Wyk, 2006; Duke et al., 2009; Mabberley, 2008).

Uddin et al. (2014) estudiaron las propiedades nutricionales de la verdolaga y encontraron que la planta contiene substancias mucilaginosas que poseen aplicaciones medicinales. Adicionalmente, su contenido de ácidos grasos omega 3 es el más alto de todas las plantas. Esta planta es también una buena fuente del ácido gamma-linolénico y de varios minerales, especialmente potasio, magnesio y calcio. En relación con las vitaminas lipo e hidrosolubles, la planta contiene una buena cantidad de alfa-tocoferol y ácido ascórbico, respectivamente. Su contenido de oxalatos también es apreciable. Los científicos mencionaron que tanto el contenido antioxidante al igual que el valor nutritivo de la verdolaga son de gran importancia para la nutrición humana.

Un estudio clínico aleatorio y con placebo controlado fue llevado a cabo para evaluar la eficacia y seguridad de un extracto de verdolaga para mejorar el control de la glucosa sanguínea, disminuir la presión sanguínea y el perfil de lípidos de pacientes con diabetes tipo 2. Los pacientes fueron tratados con un solo medicamento antidiabético oral al principio del estudio. Los autores del estudio concluyeron que el extracto de la verdolaga era seguro y eficaz como tratamiento adjunto para la diabetes tipo 2, ya que éste significativamente redujo la presión sanguínea sistólica, al igual que los niveles de glucosa sanguínea medidos por la hemoglobina glicosilada o HbA1c (Wainstein et al., 2016). Otro estudio llevado a cabo por Stadlbauer et al. (2016) también confirmó el potencial antidiabético de un extracto de verdolaga.

Meng et al (2016) usó ratas de laboratorio para estudiar la capacidad antiinflamatoria de un alcaloide recientemente descubierto, conocido como oleracone , aislado de la verdolaga y. Los investigadores concluyeron que el oleracone mostró poderosos efectos antiinflamatorios, así como una alta bio-disponibilidad y que también fue rápidamente distribuido en las ratas.

Un estudio llevado a cabo por Al Sheddi et al. (2015) fue diseñado para estudiar los posibles efectos citotóxicos del aceite obtenido de las semillas de la verdolaga sobre líneas de células cancerígenas tipo HepG2 y A-549. Ambas líneas de células cancerígenas fueron expuestas a varias concentraciones del aceite de semillas de verdolaga por un período de 24 horas. Los resultados del estudio mostraron que el aceite de la semilla de verdolaga mostró una significativa citotoxicidad e inhibió del crecimiento en ambas líneas de células cancerígenas humanas, ya sea hepáticas (HepG2), o pulmonares (A-549). Otro estudio llevado a cabo por by Farshori et al. (2014) también demostró la actividad anti-cancerígena de los extractos de verdolaga contra células hepáticas cancerígenas tipo HepG2 .

Un estudio llevado a cabo por Ji et al. (2015) evaluó los efectos del portulacerebrósido A (PCA), un nuevo cerebrósido aislado de la verdolaga, sobre la metástasis e invasión en células de cáncer hepático HCCLM3. Los resultados del estudio mostraron que el PCA inhibió la invasión y metástasis de las células HCCLM3, posiblemente por medio de la modulación del ARNm y la expresión proteica. Los autores concluyeron que el PCA posee una aplicación potencial en la terapia contra la metástasis del cáncer hepático.

Un estudio con ratones evaluó la eficacia anti-cancerígena, así como mecanismos asociados, de un compuesto polisacárido (POL-P), extraído de la verdolaga, sobre cáncer cervical tanto in vitro como in vivo. Los resultados mostraron que el tratamiento de células cancerosas HeLa con el POL-P inhibió la proliferación celular. Adicionalmente, el POL-P significativamente inhibió el crecimiento tumoral en los ratones. Los autores concluyeron que el POL-P inhibió el crecimiento de las células de cáncer cervical in vitro e in vivo dependiendo de la concentración y tiempo de aplicación, por medio de inducir la apoptosis, entre otros mecanismos (Zhao et al., 2013).

Seguridad / Precauciones

  • No se ha establecido la seguridad para el consumo de la verdolaga durante el embarazo y la lactancia (Gardner and McGuffin, 2013).
  • La planta es nutritiva y generalmente se le considera segura para consumo humano.
  • Debido a su contenido de ácido oxálico, la verdolaga no debe ser consumida por personas que padezcan de enfermedades renales o que tengan altos niveles de ácido úrico (Gardner and McGuffin, 2012; Berdonces, 2009; Duke et al., 2009).

Referencias:

Al-Sheddi ES et al. Portulaca oleracea Seed Oil Exerts Cytotoxic Effects on Human Liver Cancer (HepG2) and Human Lung Cancer (A-549) Cell Lines. Asian Pac J Cancer Prev. 2015;16(8):3383-7.

Berdonces JL. Gran Diccionario de las Plantas Medicinales.
Barcelona, Spain: Editorial Oceano; 2009; pp. 1143-1144.

Duke J, Bogenschutz-Godwin M, Ottensen R. Duke’s Handbook of Medicinal Plants of Latin America. Boca Raton, FL: CRC Press; 2009; pp. 571-575.

Farshori NN et al. Cytotoxicity assessments of Portulaca oleracea and Petroselinum sativum seed extracts on human hepatocellular carcinoma cells (HepG2).
Asian Pac J Cancer Prev. 2014; 15(16):6633-8.

Gardner Z, McGuffin M (Editors). Botanical Safety Handbook 2nd ed.
Boca Raton, FL; CRC Press; 2013; pp. 697-698.

Ji Q et al. Inhibition of invasion and metastasis of human liver cancer HCCLM3 cells by portulacerebroside A. Pharm Biol. 2015;53(5):773-80.

Kays S. Cultivated vegetables of the world: a multilingual onomasticon.
Wageningen, The Netherlands: Wageningen Academic Publishers; 2011; pp. 192-194.

Mabberley D. Mabberley’s Plant Book 3rd ed.
London: Cambridge University Press; 2008; p. 694.

Meng Y et al. The anti-inflammation and pharmacokinetics of a novel alkaloid from Portulaca oleracea L. J Pharm Pharmacol. 2016 Feb 17.

Quattrocchi, U. World Dictionary of Medicinal and Poisonous Plants, Vol 5.
Boca Raton, FL: CRC Press; 2012; pp. 692-693.

Stadlbauer V et al. Biomolecular Characterization of Putative Antidiabetic Herbal Extracts.
PLoS One. 2016 ;11(1):e0148109.

Uddin MK, et al. Purslane weed (Portulaca oleracea): a prospective plant source of nutrition, omega-3 fatty acid, and antioxidant attributes. Scientific World Journal. 2014:951019.

Van Wyk E. Food Pants of the World.
Portland OR: Timber Press: 2006; p. 303.

Wainstein J et al. Purslane Extract and Glucose Homeostasis in Adults with Type 2 Diabetes: A Double-Blind, Placebo-Controlled Clinical Trial of Efficacy and Safety.
J Med Food. 2016; 19(2):133-40.

Zhao R et al. Antitumor activity of Portulaca oleracea L. polysaccharides against cervical carcinoma in vitro and in vivo. Carbohydr Polym. 2013; 96(2):376-83.