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Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation

Toloache


Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.

Nombre Científico:

Datura stramonium

Familia Botánica:

Solanaceae

Otros Nombres Comunes:

Toloatzin, Chamico, Estramonio, Berenjena del diablo, Higuera del infierno (Berdonces, 2015).

Nombres comunes en inglés:

Jimsonweed*, Jamestown weed, Mad apple, Moon flower, Sacred datura (Quattrocchi, 2012; White, 2003).

*Dos de los nombres comunes en inglés; Jimsonweed (“hierba de Jimson”) y Jamestown weed (“hierba de Jamestown”) proviene de la localidad de Jamestown, en el actual estado de Virginia (EUA), en donde un grupo de soldados británicos se intoxicó con esta especie en el año de 1676.

¿Donde se encuentra?

Diversas especies del género botánico Datura se encuentran en varios países del mundo, incluyendo Estados Unidos y México (Ma et al., 2015; Mabberley, 2008).

Son plantas anuales que usualmente habitan en áreas abandonadas, campos de cultivo y cerca de arroyos (Kanchan and Atreya, 2016; Valverde et al., 2003).

Parte(s) de la planta utilizada(s):

Cigarrillos hechos con las hojas de esta planta y otras hierbas, se fuman para el tratamiento del asma bronquial, pero los riesgos de una intoxicación son mayores que cualquier beneficio obtenido (Ratsch, 2005; Berdonces, 2015).

¿Cómo se usa?

Cigarrillos hechos con las hojas de esta planta y otras hierbas, se fuman para el tratamiento del asma bronquial, pero los riesgos de una intoxicación son mayores que cualquier beneficio obtenido (Ratsch, 2005).

¿Para qué se usa?

A pesar de su conocida toxicidad, varias especies del género Datura han sido empleadas durante siglos en la medicina tradicional de varios países, incluyendo China y el Tíbet, para el tratamiento del asma bronquial, contra el reumatismo, como antiinflamatorio y para disminuir el dolor (Berdonces, 2015; Ma et al., 2015; Mai et al., 2017).

Además, el toloache y especies afines son parte de complejos rituales religiosos y en brujería en varias partes del mundo, debido a sus propiedades alucinógenas (Carod-Artal, 2003; Ratsch, 2005; Berdonces, 2015; Fu et al., 2017). Desgraciadamente, muchas personas no se dan cuenta de los peligros asociados con estas prácticas (Graziano et al., 2017; Kanchan and Atreya, 2016; Krenzelok, 2010).

Aunque se han reportado algunos usos medicinales para el toloache, tambien existen algunos efectos serios neurológicos, incluyendo alucinaciones, pérdida de la memoria y ansiedad asociados con su ingestión. Un estudio encontró que los extractos alcaloideos de la hojas y frutos inducen alteraciones en las actividades de enzimas criticas para el señalamiento purinérgico, lo cual sugiere que este pudiera ser uno de los mecanismos responsables de sus efectos neurológicos (Ademiluyi et al., 2016).

Experimentos llevados a cabo en animales de laboratorio con diversas especies de Datura han demostrado las propiedades medicinales de estas plantas para el tratamiento prospectivo de la diabetes y otras enfermedades (Krishna Murthy et al., 2004). Algunas especies de Datura producen compuestos naturales conocidos como witanólidos, los cuales demuestran actividades anti-proliferativas (que interfieren con la reproducción de las células cancerosas) y antiinflamatorias que pudieran ser útiles contra el cáncer y otras enfermedades (Yang et al., 2014; Zhang et al., 2014).

Algunas de estas plantas también pudieran poseen utilidad como fuentes de atropina, un alcaloide que se utiliza como antídoto en las intoxicaciones debidas a la exposición con insecticidas organofosforados (Mittal et al., 2016).

Los géneros botánicos cercanamente emparentados Datura (“Toloache” y “Tornaloco”) y Brugmansia (conocido comúnmente como “Floripondio”) pueden poseer algunas propiedades medicinales, pero nunca deben ser empleadas para hacer remedies caseros o para embriagarse, ya que ambas prácticas pueden ser mortales (Graziani et al., 2017; Ratsch, 2005; Carod-Artal, 2003).

Seguridad / Precauciones

  • El Toloache y varias otras especies relacionadas han sido utilizadas con fines “recreativos”, debido a sus propiedades alucinógenas. Sin embargo, esta práctica es sumamente peligrosa y puede ser mortal (Kanchan and Atreya, 2016; Krenzelok, 2010).
  • Todas las partes de esta planta son peligrosas, debido a su contenido de alcaloides tropánicos, tales como atropina, hiosciamina y escopolamina (hioscina); estos compuestos se encuentran especialmente concentrados en las semillas, que son la parte más tóxica de esta planta (Krenzelok, 2010; Ratsch, 2005; Boumba et al., 2004) .
  • Existe un caso registrado de un paciente que mostró un síndrome anticolinérgico agudo (boca seca, latido cardiaco rápido, dilatación de la pupila) debido a la ingestión de té de limón que accidentalmente fue mezclado con la especie Datura innoxia (Pekdemir et al., 2004).
  • Se han registrado varios casos de intoxicaciones severas, y a veces mortales, tanto de seres humanos como de animales, debidos a la ingestión voluntaria o accidental de diversas especies del género Datura (Cortinovis and Caloni, 2015; Wagstaff, 2008).
  • Algunos de los síntomas que muestran los individuos intoxicados incluyen aumento de la temperatura corporal, alucinaciones, confusión mental, dilatación de la pupila, enrojecimiento de la piel, boca seca y taquicardia (Özkaya et al., 2015; Krenzelok, 2010 .
  • Se puede sospechar de una intoxicación con datura o toloache en pacientes que presenten un estado mental alterado, dilatación de la pupila, agitación, comportamiento aberrante, alucinaciones y síntomas anticolinérgicos (Kanchan and Atreya, 2016; Özkaya et al., 2015; Glatstein et al., 2012; Krenzelok, 2010; Pekdemir et al., 2004).
  • El tratamiento de la intoxicación con Datura es principalmente de soporte, el cual incluye descontaminación gastrointestinal con carbón activado y medicamentos benzodiacepínicos para controlar la agitación. Usualmente se aplica fisostigmina como antídoto (Glatstein et al., 2012; Salen et al., 2003), pero se debe tener cautela, ya que este medicamento puede causar efectos secundarios como hipotensión, bradicardia, convulsiones, entre otros (Kanchan and Atreya, 2016; Krenzelok, 2010).
  • Las diversas especies del género botánico Datura pueden variar en su concentración de alcaloides y otras substancias activas (Glatstein et al., 2012; Krenzelok, 2010). Por esta razón, es muy importante que el público, especialmente la gente joven, tenga cuidado de no utilizar a ninguna de estas plantas (Melvin and Hourani, 2014).

Antes que decida tomar alguna planta medicinal o suplemento herbario, asegúrese de consultar primero con un profesional de la salud. Evite el autodiagnóstico y la automedicación: ¡Sea precavido (a)!

Referencias:

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