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Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation

Suma


Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.
Suma

Botanical Family:

Amaranthaceae

Other Common Name:

Para todo, lancetilla, trompetero, “ginseng brasileiro”, “Brazilian ginseng”*, para tudo, pfaffia, corango-acu (Berdonces, 2009; Taylor, 2005; Soukup, s. f.).

Where is it found?

Esta planta arbustiva es nativa del trópico Centro y Sudamericano (Duke et al., 2009; Schultes and Raffauf, 1990).

Parts of the plant used:

: Principalmente la raíz, aunque las hojas también se usan.

How is it used?

La raíz se hierve en agua (decocción) y se toma como té. Las hojas también se usan para hacer tés. Existen también cápsulas que se venden en el comercio.

What is it used for?

La raíz se tritura y macera en agua fría para tomarse como té para controlar la fertilidad (Quattrocchi, 2012). En Sudamérica, la planta se conoce como “para todo”, ya que se emplea como una panacea (cura para todos los males) para el tratamiento de una amplia gama de dolencias y enfermedades diversas. Algunos de los múltiples usos de la raíz y/o las hojas por la medicina tradicional sudamericana incluyen los siguientes: analgésico, anti-anémico, anti-envejecimiento afrodisiaco, artritis, asma, arterioesclerosis, bronquitis, cáncer, problemas circulatorios, diabetes, diarrea, problemas digestivos, disentería, estrogénico, fatiga, fiebre, dolor de cabeza, alteraciones hormonales, hipertensión arterial, impotencia, malaria, rejuvenecedor, reumatismo, disfunciones sexuales, esterilidad, estrés, úlceras, y tumores (Berdonces, 2009; Duke et al., 2009; Lorenzi and Abreu-Matos, 2008; Taylor, 2005).

Varios compuestos antitumorales obtenidos de esta planta han sido patentados (Lorenzi and Abreu-Matos, 2008; Mabberley, 2008; Schultes and Raffauf, 1990). Las raíces de suma contienen un grupo de ingredientes bioactivos conocidos como pfaffósidos A-F. Estos compuestos fitoquímicos poseen acciones antineoplásicas (anti-cáncer), quimiopreventivas (para prevenir el cáncer) y antiproliferativas (inhiben la proliferación de células cancerosas) (da Silva et al., 2015).

Un estudio in vitro llevado a cabo por Mozar et al. (2015) probó los efectos de un extracto de suma sobre las propiedades reológicas de los eritrocitos (células sanguíneas rojas) en pacientes con enfermedad de células falciformes, así como en pacientes sanos. Los resultados del estudio mostraron que el extracto de la planta tuvo efectos benéficos sobre las deformaciones de las células sanguíneas vistas en pacientes que padecen de la enfermedad de células falciformes.

La raíz de suma posee actividad adaptogénica (ayuda a adaptarse al estrés) y se usa en la medicina tradicional brasileña contra el estrés. El estrés es uno de varios factores involucrados en el síndrome del intestino irritable, conocido por sus siglas en inglés como IBS. Por esta razón, Costa et al. (2015) formularon la hipótesis que la planta aumenta la respuesta de los animales sujetos a la inflamación del colon. El propósito del estudio fue evaluar la actividad antiinflamatoria de un extracto de la raíz de suma sobre el intestino de las ratas antes o después de la inducción de la inflamación intestinal usando un producto químico irritante conocido como ácido trinitrobenzenesulfónico (TNBS). Los resultados del estudio mostraron que el extracto de la planta tuvo un efecto protector sobre el tracto gastrointestinal de los animales tratados con el producto químico. Este efecto protector se le adjudicó a la actividad antioxidante de los compuestos naturales contenidos en la planta, ya que éstos reducen el daño celular debido al estrés oxidativo (por los radicales libres).

Safety / Precautions

  • No se establecido la seguridad en el uso de esta planta durante el embarazo y la lactancia (Gardner and McGuffin, 2013).
  • Debido a que esta planta posiblemente tenga acciones estrogénicas, se debe evitar su uso por mujeres que padezcan de cánceres dependientes de estrógeno (Taylor, 2005).

Antes que decida tomar alguna planta medicinal o suplemento herbario, asegúrese de consultar primero con un profesional de la salud. Evite el autodiagnóstico y la automedicación: ¡Sea precavido (a)!

References:

Berdonces JL. Gran Diccionario de las Plantas Medicinales.
Barcelona, España: Editorial Oceano; 2009; p. 657.

Costa CA, Tanimoto A, Quaglio AE, Almeida LD Jr, Severi JA, Di Stasi LC.
Anti-inflammatory effects of Brazilian ginseng (Pfaffia paniculata) on TNBS-induced intestinal inflammation: Experimental evidence. Int Immunopharmacol. 2015; 28(1):459-69.

da Silva TC, Cogliati B, Latorre AO, Akisue G, Nagamine MK, Haraguchi M, Hansen D, Sanches DS, Dagli ML. Pfaffosidic Fraction from Hebanthe paniculata Induces Cell Cycle Arrest and Caspase-3-Induced Apoptosis in HepG2 Cells. Evid Based Complement Alternat Med. 2015;2015:835796.

Duke J, Bogenschutz-Godwin M, Ottensen R. Duke’s Handbook of Medicinal Plants of Latin America. Boca Raton, FL: CRC Press; 2009; pp. 347-349.

Gardner Z, McGuffin M (Editors). Botanical Safety Handbook 2nd ed.
Boca Raton, FL; CRC Press; 2013; pp. 643-644.

Lorenzi H, Abreu-Matos F J. Plantas Medicinais No Brasil 2a ed.
Nova Odessa, Brasil: Instituto Plantarum; 2008; pp. 52-53.

Mabberley D. Mabberley’s Plant Book 3rd ed. London: Cambridge University Press; 2008; p. 652.

Mozar A, Charlot K, Sandor B, Rabaï M, Lemonne N, Billaud M, Hardy-Dessources MD, Beltan E, Pandey RC, Connes P, Ballas SK. Pfaffia Paniculata extract improves red blood cell deformability in sickle cell patients. Clin Hemorheol Microcirc. 2015 Sep 25.

Quattrocchi, U. World Dictionary of Medicinal and Poisonous Plants, Vol 4.
Boca Raton, FL: CRC Press; 2012; pp. 505-506.

Schultes R, Raffauf R. The Healing Forest.
Portland OR: Dioscorides Press; 1990; pp. 52-53.

Soukup J. Vocabulario de los Nombres Vulgares de la Flora Peruana.
Lima, Perú: Editorial Salesiana; s.f.; p. 319.

Taylor L. The Healing Power of Rainforest Herbs.
New York: Square One Publishers; 2005; pp. 429-433.