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Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation

Stevia


Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.

Nombre Científico:

Stevia rebaudiana

Familia Botánica:

Asteraceae

Otros Nombres Comunes:

Sweet herb, sweet herb of Paraguay, caá-ehe, candy herb

¿Donde se encuentra?

Esta pequeña planta arbustiva perenne es nativa de Sudamérica, principalmente de Brasil y Paraguay (Mabberley, 2008).

Parte(s) de la planta utilizada(s):

Las hojas.

¿Cómo se usa?

Las hojas de Stevia se han empleado como un edulcorante (endulzante) natural por varios siglos por algunos pueblos indígenas (especialmente en Paraguay) de Sudamérica. La planta ha sido utilizada por décadas como un edulcorante no-calórico para varios alimentos y bebidas, especialmente en Japón, al igual que en otros países en el Oriente (Khan and Abourashed, 2010; Mabberley, 2008). Comercialmente, Stevia se encuentra disponible como extracto o en polvo. Las hojas frescas o secas se pueden tomar como té.

¿Para qué se usa?

El jugo de las hojas sirve para disminuir la presión arterial. Un té hecho con las hojas se usa en Paraguay para tratar la diabetes y también como anticonceptivo (Quattrocchi, 2012; Khan and Abourashed, 2010). Las hojas de Stevia son una fuente natural de un edulcorante que es no-calórico ni tampoco promueve la caries dental (Ferrazzano et al., 2015; Gamboa and Chavez, 2012). Las hojas contienen compuestos llamados glucósidos diterpénicos, comúnmente conocidos como esteviósidos, los cuales son aproximadamente 300 veces más dulces que la sacarosa o tres quintas partes tan dulces que la sacarina (Khan and Abourashed, 2010; Mabberley, 2008). Los compuestos conocidos como esteviósido y rebaudiósido A, respectivamente, son los dos compuestos presentes en las hojas que son más abundantes y han sido mejor analizados. Sin embargo, existen más de 30 glucósidos adicionales de esteviol que han sido descubiertos (Wölwer-Rieck, 2012).

Ritu and Nandini (2016) llevaron a cabo un estudio para evaluar los posibles efectos hipo-glucemiantes (que disminuyen los niveles de azúcar en la sangre), así como la disminución en los niveles de lípidos (grasas) de un polvo hecho a base de hojas de Stevia, sobre pacientes con diabetes tipo 2. Adicionalmente, el estudio evaluó el uso de la planta como endulzante y también su potencial nutricional. Los resultados del estudio revelaron que la planta es nutritiva y posee una cantidad importante de hierro y fibra. Los autores concluyeron que Stevia es una opción segura para emplearse como planta anti-diabética, así como endulzante natural. Además, la planta pudiera prevenir complicaciones cardiovasculares en pacientes con diabetes tipo 2.

Shivanna et al. (2013) estudiaron los efectos de las hojas de Stevia, utilizando un extracto polifenólico de las hojas y fibra sobre ratas con diabetes inducida experimentalmente con un compuesto conocido como estreptozotocina. La hipótesis de los autores fue que el adicionar la dieta de las ratas con el extracto polifenólico de las hojas causaría una disminución en la severidad de la diabetes y sus efectos colaterales (complicaciones de salud). Los resultados del estudio mostraron que, además de sus efectos antidiabéticos, los compuestos contenidos en las hojas también poseyeron una acción importante en disminuir el daño al hígado y riñones de las ratas diabéticas.

Varios estudios han mostrado que Stevia contiene ingredientes activos que pueden poseer efectos terapéuticos benéficos adicionales contra la diabetes, la hipertensión arterial, como anti-inflamatorio, anti-cáncer, contra la diarrea, como diurético, así como moduladores del sistema inmunológico.

Además de las propiedades antes mencionadas, una revisión de la literatura hecha por Ferrazano et al. (2015) sobre las propiedades de Stevia, también mencionó sus propiedades contra la caries dental. Los resultados mostraron que los extractos conteniendo esteviósidos no causan caries dental. Adicionalmente, los esteviósidos tuvieron acción anti-bacteriana contra la flora oral, lo cual corrobora los resultados de otro estudio por Gamboa y Chavez (2012), usando extractos de la hoja de Stevia contra bacterias que causan la caries dental.

Seguridad / Precauciones

  • La seguridad en el uso de Stevia durante el embarazo y lactancia no se ha establecido (Gardner and McGuffin, 2012).

Antes que decida tomar alguna planta medicinal o suplemento herbario, asegúrese de consultar primero con un profesional de la salud. Evite el autodiagnóstico y la automedicación: ¡Sea precavido (a)!

Referencias:

Ferrazzano GF, Cantile T,, Alcidi B, Coda M, Ingenito A, Zarrelli A,, Di Fabio G, Pollio A.
Is Stevia rebaudiana Bertoni a Non Cariogenic Sweetener? A Review.
Molecules. 2015; 21(1). pii: E38. doi: 10.3390/molecules21010038.

Gamboa F, Chaves M. Antimicrobial potential of extracts from Stevia rebaudiana leaves against
bacteria of importance in dental caries. Acta Odontol Latinoam. 2012; 25(2):171-5.

Gardner Z, McGuffin M (Editors). Botanical Safety Handbook 2nd ed.
Boca Raton, FL; CRC Press; 2013; pp. 829-832.

Khan I, Abourashed E. Leung’s Encyclopedia of Common Natural Ingredients 3rd ed.
New York: Wiley; 2010.

Mabberley D. Mabberley’s Plant Book 3rd ed.
London: Cambridge University Press; 2008; p. 822.

Quattrocchi, U. World Dictionary of Medicinal and Poisonous Plants, Vol. 5.
Boca Raton, FL: CRC Press; 2012; p. 411.

Ritu M, Nandini J. Nutritional Composition of Stevia rebaudiana- A sweet herb and its
Hypoglycaemic and Hypolipidaemic Effect on Patients with Non Insulin Dependent Diabetes
Mellitus. J Sci Food Agric. 2016 Jan 19. doi: 10.1002/jsfa.7627.

Wölwer-Rieck U. The leaves of Stevia rebaudiana (Bertoni), their constituents and the analyses
thereof: a review. J Agric Food Chem. 2012; 60(4):886-95. doi: 10.1021/jf2044907.