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Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation

Pica-Pica


Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.
Velvet Bean

Nombre Científico:

Fabaceae

Otros Nombres Comunes:

Ojo de venado, chiporro, guisante negro, chhican, nescafé, velvet- bean, buffalo bean, Bengal bean, cowhage, cowitch, kaw ai, kratzbohnen, mucuna, sea beans, true sea-bean, aatmaguptaa, konchh, poonaikkaali (Quattrocchi, 2012; Rehm, 1994).

¿Donde se encuentra?

Este arbusto trepador anual es nativo de Asia y crece en la India, Pakistán y Bangladesh, entre muchos otros países. Actualmente se cultiva en Australia (Khare, 2016).

Parte(s) de la planta utilizada(s):

Principalmente las semillas, junto con la raíz, hojas y vainas.

¿Cómo se usa?

Las hojas, raíz, semillas y vainas se ingieren o aplican tópicamente para tratar varias enfermedades (Quattrocchi, 2012, Ghani, 2003).

¿Para qué se usa?

Esta planta es una leguminosa tropical que se ha usado tradicionalmente en Asia para controlar la presión sanguínea (Chaudhary et al.,2015). En la antigua medicina tradicional de la India, esta planta se ha usado para tratar una amplia gama de enfermedades y dolencias, incluyendo las siguientes: para el tratamiento de la infertilidad masculina, contra la infertilidad, para tratar trastornos nerviosos y como afrodisíaco. Las semillas poseen propiedades medicinales y han sido utilizadas por los principales sistemas de medicina tradicional de la India (Ayurveda, Siddha y Unani-Tibb) por varios siglos. La planta es una fuente importante de un compuesto conocido como L-DOPA, el cual se encuentra principalmente las semillas, pero también en las vainas, hojas y raíz. Los extractos de las hojas y semillas muestran promesa como tratamiento para la enfermedad de Parkinson, la infertilidad masculina y trastornos nerviosos, debido principalmente a sus efectos antioxidantes (neutralizadores de los radicales libres). La planta también pudiera servir como afrodisíaco (Khare, 2016, 2007; Lampariello et al., 2012).

Las vainas poseen una acción antihelmíntica (para eliminar lombrices intestinales). Un té hecho de la raíz se endulza con miel y es tomado para tratar el cólera. Una pasta hecha con las hojas se aplica tópicamente para el tratamiento de las úlceras de la piel (Ghani, 2003).

Las semillas pueden disminuir los niveles de glucosa (azúcar) en la sangre, un jarabe hecho con los pelillos de las vainas se toma para matar las lombrices intestinales, las semillas trituradas se combinan con melaza y se toman para matar parásitos gastrointestinales, una decocción de la planta se toma para bajar la fiebre y tratar la disentería, las semillas tostadas se comen como afrodisíaco y la decocción de las semillas tomada como té regulariza el ciclo menstrual. La raíz y las semillas poseen una acción tonificante. Las raíces poseen acciones estimulantes, purgantes, diuréticas y astringentes. La decocción de la raíz se toma para aliviar problemas renales. La raíz atada al brazo de la pareja masculina se dice prolongar el tiempo del coito (Quattrocchi, 2012; Khare, 2007).

Estudios llevados a cabo por Herrera-Chalé et al., (2016 a, b) sugieren que los péptidos bio-activos de la pica-pica pueden disminuir los niveles del colesterol sanguíneo y también pueden “adelgazar” la sangre (efecto anticoagulante). Adicionalmente, los compuestos antioxidantes contenidos en la planta pueden disminuir la presión sanguínea. Por esta razón, los autores sugirieron que la planta pudiera ser beneficiosa como suplemento nutracéutico.

Un estudio evaluó los efectos sobre animales de laboratorio (conejos) de una combinación herbaria que incluyó la pica-pica (Mucuna pruriens). Los resultados del estudio mostraron que después de administrar la combinación herbaria durante un período de 2 meses de duración, no hubo mortalidad ni tampoco evidencia alguna de toxicidad sistémica en los animales (Ahmed et al., 2015).

Un estudio que empleó extractos de la semilla de pica-pica llegó a la conclusión que la semilla es un inhibidor potencial de la enzima que convierte la angiotensina o ACE (angiotensin-converting enzyme) que requiere de mayores estudios para establecer si pudiera ser una opción potencialmente efectiva para disminuir la presión arterial (Chaudhary et al., 2015).

Kumar et al., (2016) estudiaron las acciones anti-proliferativas de un alcaloide isoquinolínico aislado de las semillas de la pica-pica sobre células del carcinoma hepático. Los autores concluyeron que algunos de los ingredientes bioactivos (alcaloides) de las semillas de esta planta fueron activos en contra de las células cancerosas del hígado y por lo tanto pudieran ser útiles en tratamientos futuros contra el cáncer hepático.

Seguridad / Precauciones

  • Evite el uso de esta planta durante el embarazo (Gardner and McGuffin, 2013).
  • No se ha establecido la seguridad del uso de esta planta durante la lactancia.
  • Pacientes que estén tomando medicamentos contra la diabetes deberían consultar con un profesional de la salud antes de tomar productos o preparaciones que contengan esta planta.
  •  Las vainas de las semillas están cubiertas de pelos urticantes que pueden causar prurito severo (comezón) e irritación severa al contacto con la piel (dermatitis) (Quattrocchi, 2012).

Antes que decida tomar alguna planta medicinal o suplemento herbario, asegúrese de consultar primero con un profesional de la salud. Evite el autodiagnóstico y la automedicación: ¡Sea precavido (a)!

Referencias:

Ahmed S, Khan RA, Feroz Z. Assessment of sub-chronic, hematological and histopathological toxicities of a herbal combination. Pak J Pharm Sci. 2015; 28(6):2153-60.

Chaudhary SK, De A, Bhadra S, Mukherjee PK. Angiotensin-converting enzyme (ACE) inhibitory potential of standardized Mucuna pruriens seed extract.
Pharm Biol. 2015;53(11):1614-20. doi: 10.3109/13880209.2014.996820.

Gardner Z, McGuffin M (Editors). Botanical Safety Handbook 2nd ed.
Boca Raton, FL; CRC Press; 2013; pp. 584-586.

Ghani A. Medicinal Plants of Bangladesh; Chemical Constituents and Uses 2nd ed.
Dhaka, Bangladesh: Asiatic Society of Bangladesh; 2003; pp. 308-309.

a Herrera Chalé F, Ruiz Ruiz JC, Betancur Ancona D, Acevedo Fernández JJ, Segura Campos MR. The hypolipidemic effect and antithrombotic activity of Mucuna pruriens protein hydrolysates. Food Funct. 2016; 7(1):434-44. doi: 10.1039/c5fo01012h.

b Herrera-Chalé F, Ruiz-Ruiz JC, Betancur-Ancona D, Segura-Campos MR. Potential Therapeutic Applications of Mucuna pruriens Peptide Fractions Purified by High-Performance Liquid Chromatography as Angiotensin-Converting Enzyme Inhibitors, Antioxidants, Antithrombotic and Hypocholesterolemic Agents. J Med Food. 2016 ;19(2):187-95. doi: 10.1089/jmf.2015.0098.

Khare C P. Ayurvedic Pharmacopeial Plant Drugs.
Boca Raton, FL: CRC Press; 2016; pp. 373-374.

Khare C P. Indian Medicinal Plants: An Illustrated Dictionary.
New Delhi, India: Springer-Verlag; 2007; p. 424-425.

Kumar P, Rawat A, Keshari AK, Singh AK, Maity S, De A, Samanta A, Saha S. Antiproliferative effect of isolated isoquinoline alkaloid from Mucuna pruriens seeds in hepatic carcinoma cells. Nat Prod Res. 2016; 30(4):460-3. doi: 10.1080/14786419.2015.1020489.

Lampariello LR, Cortelazzo A, Guerranti R, Sticozzi C, Valacchi G.
The Magic Velvet Bean of Mucuna pruriens. J Tradit Complement Med. 2012; 2(4):331-9.

Quattrocchi, U. World Dictionary of Medicinal and Poisonous Plants, Vol 4.
Boca Raton, FL: CRC Press; 2012; pp. 208-209.

Rehm S. Multilingual Dictionary of Agronomic Plants.
Norwich, MA: Kluwer Academic Publishers; 1994; pp. 124-125.