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Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation

Paraíso Blanco


Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.
Moringa

Nombre Científico:

Moringa oleifera

Familia Botánica:

Moringaceae

Otros Nombres Comunes:

Acacia, árbol de las perlas, brotón, caraño, chinto- borrego, flor de jacinto, jacinto, moringa, palo jeringa, paraíso, paraíso de España, perla, perla de la India, perla de Oriente, picante blanco, San Jacinto, sasafrás Horseradish tree, drumstick tree, African moringa, radish tree, arango, badumbo, ben, bentree, ben oil tree, caragua, murunga, murinna, moringo, la mu shu, maranga- calalu, teberindo (Quattrocchi, 2012; Berdonces, 2009; Mabberley, 2008; White, 2002).

¿Donde se encuentra?

Este árbol de de porte mediano o pequeño es nativo de la Asia tropical. Se encuentra en la India y se cultiva en África, América tropical (incluyendo México), Sri Lanka, Malabar, Malaysia, Australia y las Islas Filipinas (Quattrocchi, 2012; Mabberley, 2008).

Parte(s) de la planta utilizada(s):

Las hojas, semillas, corteza, raíces, savia y flores de la Moringa se usan comúnmente en la medicina tradicional de varios países alrededor del mundo y las hojas y frutos inmaduros se usan como alimento en la nutrición humana (Stohs and Hartman, 2015).

¿Cómo se usa?

Varias partes de la planta se hierven en agua (decocción) y se toman como té. La corteza, flores y hojas se pulverizan y se aplican tópicamente para el tratamiento de varias afecciones de la piel. La Moringa posee propiedades nutritivas importantes (Khare, 2007, 2004) y se puede adquirir en forma de cápsulas como suplemento alimenticio en algunas tiendas naturistas.

¿Para qué se usa?

Moringa es una planta medicinal importante utilizada en las tres principales modalidades de la medicina tradicional de la India: Ayurveda, Siddha y Unani. La planta se usa sola o en combinación con otras plantas medicinales. La Moringa si una planta usada también en la medicina popular de varios países de África y Asia para el tratamiento de varias dolencias incluyendo enfermedades infecciosas, cardiovasculares, gastrointestinales, hepáticas, además de varios tipos de cáncer (Khare, 2016; Quattrocchi, 2012; Williamson, 2002).

En México, la planta se usa para el tratamiento de la anemia, asma, como tónico cerebral, para disminuir la presión sanguínea, como regulador endocrino, como anti-inflamatoria, contra la alopecia, para bajar de peso, para tratar problemas del hígado, y para fortalecer los riñones (Mendoza-Castelán and Lugo-Pérez, 2011).

Las flores, hojas y raíces se usan en la medicina popular de varios países contra varios tipos tumores, mientras que las semillas se usan contra los tumores abdominales. Una decocción de la raíz se usa en Nicaragua contra los edemas (retención de agua). El jugo obtenido de la raíz se aplica tópicamente como contra irritante o rubefaciente (para promover la circulación de la sangre en la piel). Las hojas se aplican externamente como emplasto para tratar llagas, frotadas sobre las sienes se usan para tratar dolores de cabeza y también posen acción purgante cuando son ingeridas. La corteza, hojas y raíces poseen un sabor acre y pungente, por lo que se toman para promover la digestión. El aceite obtenido de las semillas puede ser tóxico si es ingerido, pero se aplica externamente contra enfermedades de la piel. Preparaciones hechas de la corteza se usan contra el escorbuto (deficiencia de vitamina C). La corteza produce un exudado de color rojizo con propiedades similares al tragacanto, que se usa para tratar la diarrea. Las raíces poseen un sabor amargo y se consideran tener un efecto tónico sobre el cuerpo y los pulmones. Las raíces también se emplean por su efecto emenagogo (promueven la menstruación),como expectorantes, diuréticos suaves, así como estimulantes para problemas paralíticos y contra la epilepsia e histeria (Van Wyk and Wink, 2014; Duke, 2002; Sivarajan and Balanchandran, 1994; Hartwell, 1984).

Varios estudios clínicos usando preparaciones a base de hojas enteras pulverizadas de Moringa han demostrado sus acciones anti-hiperglucémicas (anti-diabéticas) y anti-dislipidemicas en humanos. Estas acciones han sido confirmadas usando extractos al igual que hojas pulverizadas en estudios con animales. Los extractos alcohólicos obtenidos de las hojas poseen una amplia gama de acciones biológicas adicionales, incluyendo efectos antioxidantes, acciones protectoras sobre el hígado, los riñones, el corazón, los testículos y los pulmones. La planta también ejerce efectos analgésicos, anti-úlceras, contra la hipertensión arterial, protectora contra la radiación y como moduladora del sistema inmunológico. Los diversos ingredientes activos (fitoquímicos), tales como polifenoles, ácidos fenólicos, así como flavonoides, glucosinolatos y alcaloides son considerados responsables de los efectos benéficos observados (Stohs and Hartman, 2015).

Un estudio por Yassa y Tohamy (2014) evaluó los posibles efectos antioxidantes y anti-diabéticos de un extracto acuoso de las hojas de Moringa parea el tratamiento de ratas albinas que fueron previamente tratadas con estreptozotocina para inducirles la diabetes. Los resultados del estudio demostraron que el extracto acuoso de las hojas fue un potente agente antidiabético.

Un estudio llevado a cabo por Madi et al. (2016) usando una decocción hecha con hojas pulverizadas de Moringa evaluó sus efectos sobre varias líneas de células cancerosas y demostró que la preparación acuosa disminuyo la viabilidad de la células HepG2, CaCo2, Jurkat y HEK293. Los resultados del estudio mostraron que el extracto de la planta poseyó efectos anti- cancerígenos y que su efecto citotóxico sobre células cancerosas tipoA549 fue debida a sus efectos sobre la viabilidad de las mitocondrias, así como también por inducir la apoptosis (muerte celular programada) de una manera dependiente de las especies reactivas de oxigeno o radicales libres.
La moringina es uno de varios compuestos fitoquímicos naturales contenidos en la Moringa, la cual ha destacado por sus propiedades quimio-preventivas y medicinales. Este compuesto puede poseer la habilidad de inhibir ciertos caminos metabólicos de señalamiento esenciales que frecuentemente se activan en ciertas enfermedades inmunes y cáncer. Algunos estudios han demostrado que los compuestos tipo glucosinolatos presentes en esta planta pudieran jugar un papel positivo en la prevención de enfermedades crónicas como el cáncer, enfermedades inflamatorias y desordenes inmunológicos (Michl et al., 2016).
Tiloke et al. (2016) investigaron el efecto anti-proliferante de un extracto crudo acuoso obtenido de las hojas de Moringa sobre un alinea de células cancerosas del esófago. Los resultados del estudio mostraron que el extracto de la planta ejerció efectos anti-proliferantes sobre las células cancerosas al incrementar la peroxidación de los lípidos, fragmentación del ADN y la inducción de la muerte celular programada, también conocida como apoptosis.

Un estudio por Tiloke et al. (2013) investigo el efecto anti-proliferante de un extracto acuoso de las hojas de Moringa sobre células cancerosas de pulmón A549. Los resultados del estudio indicaron que el extracto de la planta afectó las células cancerosas al inducir la apoptosis o muerte celular programada.

Seguridad / Precauciones

  • Aún no se ha establecido la seguridad del uso de la Moringa durante el embarazo y la lactancia.
  • Los extractos hechos con la raíz, hojas y corteza del árbol poseen una acción abortiva en animales de laboratorio (Khare, 2016; Nath et al., 1994).

Antes que decida tomar una planta medicinal o suplemento herbario, asegúrese de primero consultar con un profesional de la salud. Evite el automedicarse y el autiodiagnóstico: Siempre sea precavido (a)!

Referencias:

Berdonces JL. Gran Diccionario de las Plantas Medicinales.
Barcelona, Spain: Editorial Oceano; 2009.

Duke J. CRC Handbook of Medicinal Herbs 2nd ed.
Boca Raton, FL; CRC Press; 2002.

Hartwell J. Plants Used Against Cancer.
Lawrence, MA: Quarterman Publications ; 1984.

Khare C P. Ayurvedic Pharmacopeial Plant Drugs.
Boca Raton, FL: CRC Press; 2016; pp. 241-243.

_______ Indian Medicinal Plants: An Illustrated Dictionary.
New Delhi, India: Springer-Verlag; 2007.

_______ Indian Herbal Remedies.
Berlin: Springer-Verlag; 2004.

Mabberley D. Mabberley’s Plant Book 3rd ed.
London: Cambridge University Press; 2008.

Madi N, Dany M, Abdoun S, Usta J. Moringa oleifera's Nutritious Aqueous Leaf Extract Has Anticancerous Effects by Compromising Mitochondrial Viability in an ROS-Dependent Manner. J Am Coll Nutr. 2016 Jun 17:1-10. [Epub ahead of print]

Michl C, Vivarelli F,, Weigl J, De Nicola GR, Canistro D, Paolini M, Iori R, Rascle A. The Chemopreventive Phytochemical Moringin Isolated from Moringa oleifera Seeds Inhibits JAK/STAT Signaling. PLoS One. 2016 11(6):e0157430. doi: 10.1371/journal.pone.0157430.

Mendoza-Castelán G, Lugo-Pérez R. Plantas Medicinales en los Mercados de México.
Chapingo, Estado de México: Universidad Autónoma Chapingo; 2011.

Nath D, Sethi N, Singh RK, Jain AK. Commonly used Indian abortifacient plants with special reference to their teratologic effects in rats. J Ethnopharmacol. 1992;36(2):147-54.

Quattrocchi, U. World Dictionary of Medicinal and Poisonous Plants (4 vols.).
Boca Raton, FL: CRC Press; 2012.

Sivarajan V, Balanchandran I. Ayurvedic Drugs and Their Plant Sources.
New Delhi: Oxford & IBH Publishing; 1994.

Stohs SJ, Hartman MJ. Review of the Safety and Efficacy of Moringa oleifera.
Phytother Res. 2015;29(6):796-804. doi: 10.1002/ptr.5325.

Tiloke C, Phulukdaree A, Chuturgoon AA. The antiproliferative effect of Moringa oleifera crude aqueous leaf extract on cancerous human alveolar epithelial cells.
BMC Complement Altern Med. 2013 ;13:226. doi: 10.1186/1472-6882-13-226.

Tiloke C, Phulukdaree A, Chuturgoon AA. The Antiproliferative Effect of Moringa oleifera Crude Aqueous Leaf Extract on Human Esophageal Cancer Cells. J Med Food. 2016 ;19(4):398-403. doi: 10.1089/jmf.2015.0113.

Van Wyk E, Wink M. Phytomedicines, Herbal Drugs, and Poisons.
Chicago, IL: University of Chicago Press: 2014.

White R. Elsevier Dictionary of Common Plant Names of North American Plants Including Mexico. London: Elsevier; 2002.

Williamson E (Editor). Major Herbs of Ayurveda.
London: Churchill-Livingstone; 2002.

Yassa HD, Tohamy AF. Extract of Moringa oleifera leaves ameliorates streptozotocin-induced Diabetes mellitus in adult rats. Acta Histochem. 2014;116(5):844-54. doi: 10.1016/j.acthis.2014.02.002.