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Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation

Nuez de la India


Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.
Candlenut

Nombre Científico:

Aleurites moluccana

Familia Botánica:

Euphorbiaceae

Otros Nombres Comunes:

Palo de la India, Kukui, Tuitui

¿Donde se encuentra?

El árbol es nativo Indonesia y algunas islas del Pacífico Sur, pero ahora se cultiva en Sudamérica, especialmente en Brasil. Algunos anuncios publicitarios mencionan que esta planta es nativa de la región amazónica, pero esto no es correcto.

Parte(s) de la planta utilizada(s):

Los frutos, y las hojas se usan en la medicina tradicional de varios países de Asia contra el dolor de cabeza, nausea y vómitos al principio del embarazo, para bajar la fiebre, como antiinflamatorio, contra la gonorrea (una enfermedad de transmisión sexual) y para bajar los niveles de colesterol (Pedrosa et al., 2002; Ostraff et al., 2000). Los extractos de esta planta (Aleurites moluccana) mostraron actividad antibacteriana contra Staphylococcus aureus y Pseudomonas aeruginosa (Locher et al., 1995). Se ha mencionado en diversos anuncios comerciales que las semillas del árbol poseen diversas propiedades curativas, pero hasta el momento no se conocen estudios clínicos en humanos que hayan evaluado los posibles efectos terapéuticos o toxicológicos de los ingredientes activos de las semillas.

¿Cómo se usa?

Algunos anuncios mencionan que se usa hierve en agua una porción muy pequeña (aproximadamente de 1/8 a 1/4 de la semilla), previa a tomarse por las noches, antes de dormir. Sin embargo, ya que no se ha establecido una dosis exacta, puede ser difícil para una persona calcular la cantidad precisa de la semilla que va a tomarse.

¿Para qué se usa?

Algunos sitios comerciales en la red de Internet mencionan que las semillas pueden ser útiles bajar de peso, al igual que para bajar el colesterol. Además de lo anterior se menciona que pueden curar una serie de dolencias o enfermedades, tales como artritis, alopecia (pérdida de cabello), celulitis, estreñimiento, hemorroides (almorranas), así como mejorar la tersura de la piel, para suprimir el apetito y como una ayuda para dejar de fumar.
Experimentos con conejos han demostrado que el lavar los ojos con una solución salina, seguido de un tratamiento con una mezcla de aceites de plantas extraídos de A. moluccana y Callophylum inophyllum puede ser un tratamiento promisorio contra las quemaduras de los ojos (Said et al., 2009).
El árbol de la Nuez de la India bien puede tener un valor medicinal potencial, pero primero se necesitan llevar a cabo muchos estudios en humanos antes de poder recomendar su uso en forma segura.

Seguridad / Precauciones

  • Actualmente no se conocen estudios clínicos en seres humanos que puedan validar las declaraciones hechas por algunas compañías o distribuidores sobre el valor terapéutico de las semillas, incluyendo su uso para bajar de peso.
  • Ya que las semillas pueden tener una acción purgante drástica (Wagstaff, 2008; Nelson et al., 2007; Hocking, 1997), no deben tomarse en ninguna cantidad, sin antes consultar con un profesional de la salud.
  • Esto es especialmente importante en pacientes que sufren de colitis o cualquier otra inflamación del tracto gastrointestinal, incluyendo el llamado “síndrome del intestino irritable”, conocido en inglés como IBS (Irritable Bowel Syndrome).
  • Además, no hay datos toxicológicos sobre los posibles efectos secundarios en personas que toman las semillas durante períodos prolongados de tiempo.
  • Las semillas deben evitarse en pacientes que sufren de cualquier trastorno de los riñones, hígado o del corazón.
  • Evite tomar las semillas durante el embarazo y lactancia, ni se las dé a niños pequeños o personas de la tercera edad. Algunas personas pudieran también ser alérgicas a las semillas de este árbol.

Antes que decida tomar alguna planta medicinal o suplemento herbario, asegúrese de consultar primero con un profesional de la salud. Evite el auto-diagnóstico y la automedicación: ¡Sea precavido (a)!

Referencias:

Hocking G. A Dictionary of Natural Products. Medford, NJ: Plexus; 1997; p 30.

Locher CP, Burch MT, Mower HF, Berestecky J, Davis H, Van Poel B, Lasure A, Vanden Berghe DA, Vlietinck AJ. Anti-microbial activity and anti-complement activity of extracts obtained from selected Hawaiian medicinal plants. J Ethnopharmacol. 1995; 49(1):23-32.

Nelson L, Shih R, Balick M. Handbook of Poisonous and Injurious Plants, 2nd ed. New York: Springer-Verlag; 2007; pp. 70-71.

Ostraff M, Anitoni K, Nicholson A, Booth GM. Traditional Tongan cures for morning sickness and their mutagenic/toxicological evaluations. J Ethnopharmacol. 2000; 71(1-2):201-9.

Pedrosa RC, Meyre-Silva C, Cechinel-Filho V, Benassi JC, Oliveira LF, Zancanaro V, Dal Magro J, Yunes RA. Hypolipidaemic activity of methanol extract of Aleurites moluccana.

Phytother Res. 2002; 16(8):765-8.

Said T, Dutot M, Labbé A, Warnet JM, Rat P. Ocular burn: rinsing and healing with ionic marine solutions and vegetable oils. Ophthalmologica. 2009; 223(1):52-9.

Wagstaff J. International Poisonous Plant Checklist: An Evidence-Based Reference. Boca Raton, FL: CRC Press; 2008; p. 15.