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Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation

Nuez de la India


Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.

Nombre Científico:

Aleurites moluccana

Familia Botánica:

Euphorbiaceae

Otros Nombres Comunes:

Este árbol y sus semillas se conocen comúnmente con una gran cantidad de nombres comunes, incluyendo los siguientes: Árbol de Indias, Avellano, Nogal de la India, Palo de la India, Palo de nuez, Akhoda, Dau lai, Kukui, Shi Li Zi, Tuitui y Nois des Moluques, (Quattrocchi, 2012; Nelson et al., 2007; Liogier, 1990; Núñez-Menéndez, 1990; Duke and Ayensu, 1985).

Nombres comunes en inglés:

Belgaum walnut, Candleberry, Country walnut, Indian walnut, Jamaican walnut, Lumbang oil, Otaheite walnut, Singapore nut y Varnish tree

¿Donde se encuentra?

El árbol es nativo Indonesia (principalmente de las islas Moluccas), así como de algunas islas del Pacífico Sur, pero ahora se cultiva en las Indias Occidentales y Sudamérica, especialmente en Brasil. Algunos anuncios publicitarios mencionan que esta planta es nativa de la región amazónica, pero esto no es correcto (Mabberley, 2008; Liogier, 1990; Perry, 1988).

Parte(s) de la planta utilizada(s):

Los frutos, y las hojas se usan en la medicina tradicional de varios países de Asia contra el dolor de cabeza, nausea y vómitos al principio del embarazo, para bajar la fiebre, como antiinflamatorio, contra la gonorrea (una enfermedad de transmisión sexual) y para bajar los niveles de colesterol (Pedrosa et al., 2002; Ostraff et al., 2000).

¿Cómo se usa?

Algunos anuncios mencionan que se usa hierve en agua una porción muy pequeña (aproximadamente de 1/8 a 1/4 de la semilla), previa a tomarse por las noches, antes de dormir. Sin embargo, ya que no se ha establecido una dosis exacta, puede ser difícil para una persona calcular la cantidad precisa de la semilla que va a tomarse. Esta situación solo aumenta la confusión sobre la dosificación.

¿Para qué se usa?

Algunos sitios comerciales en la red de internet mencionan que las semillas pueden ser útiles bajar de peso, al igual que para bajar el colesterol. Además de lo anterior se menciona que pueden curar una serie de dolencias o enfermedades, tales como artritis, alopecia (pérdida de cabello), celulitis, estreñimiento, hemorroides (almorranas), así como mejorar la tersura de la piel, para suprimir el apetito y como una ayuda para dejar de fumar. Se ha mencionado en diversos anuncios comerciales que las semillas del árbol poseen diversas propiedades curativas. Sin embargo, hasta el momento no se conocen estudios clínicos en humanos que hayan evaluado los posibles efectos terapéuticos o toxicológicos de los ingredientes activos de las semillas.
Un estudio evaluó un extracto de las hojas (no de las semillas) para bajar los niveles del colesterol sanguíneo en animales de laboratorio. Los resultados fueron favorables, pero no se conocen estudios en seres humanos (Pedrosa et al., 2002). En la medicina tradicional de Malasia, la planta también se usa como estimulante del apetito, como afrodisíaco, como laxante fuerte (purgante), como estimulante y como diaforético (para provocar la sudoración). Adicionalmente, se emplea contra el asma, la debilidad, para heridas de la piel, como antiinflamatoria y para tratar tumores y problemas de la matriz (Herbal Medicine Research Center, 2002).
Varias especies cercanamente relacionadas, tales como A. fordii (comúnmente conocido como Árbol de Tung), también han sido involucradas en envenenamientos tanto en humanos como en animales (Mackenzie, 2012; Van Wyk and Wink, 2008; Pfrohne and Pfander, 2005; Lin, et al., 1996).
Mucha de la toxicidad potencial de las semillas y otras partes de la planta de debe a compuestos químicos conocidos como esteres de forbol. Estos compuestos son muy irritantes y actúan como purgantes muy potentes. Además, pueden también fungir como promotores del crecimiento de tumores cancerígenos. Los esteres de forbol también pueden ser muy irritantes para la piel y los ojos. La ingestión de las semillas causa vómito, dolor gastrointestinal y diarrea. El fruto del árbol también contiene compuestos tóxicos conocidos como saponinas (VanWyk and Wink, 2014, 2008; Nuñez-Meléndez, 1990).

A través de varios años, diversas agencias de salud han recibido reportes sobre la toxicidad de la semilla (Ramírez et al., 2009). Un caso de intoxicación fue reportado en Navarra, España, el cual menciona el envenenamiento de una mujer, quien fue hospitalizada después de ingerir una semilla entera como laxante con el objetivo de bajar de peso (Pinillos et al., 2007). Este y otros eventos relacionados instaron al gobierno español a prohibir el uso de la semilla debido a sus propiedades potencialmente tóxicas (AEMPS, 2012). En Argentina, cuando menos cuatro mujeres fueron internadas en la unidad de cuidados intensivos de dos hospitales después de ingerir la semilla con el objetivo de bajar de peso (9Ahora, 2017 a, b). El gobierno de Chile también prohibió el uso de la “nuez de la india” debido a reportes recibidos sobre intoxicaciones (Instituto de Salud Pública, 2017). Asimismo, el gobierno de Brasil prohibió el uso de la semilla debido a tres muertes aparentemente causadas por la ingestión de la semilla para bajar de peso (ANVISA, 2016).

Seguridad / Precauciones

 Seguridad / Precauciones

  • Evite tomar las semillas durante el embarazo y lactancia.
  • Varios países alrededor del mundo han prohibido el uso de esta semilla, debido a su toxicidad.
  • Actualmente no se conocen estudios clínicos publicados que validen las declaraciones hechas por algunas compañías o distribuidores sobre la supuesta eficacia y seguridad en el uso de las semillas, incluyendo su uso para bajar de peso.
  • Ya que las semillas poseen una acción purgante drástica (Wagstaff, 2008; Nelson et al., 2007; Hocking, 1997), no deben tomarse en ninguna cantidad.
  • Personas que sufren de colitis o cualquier otra inflamación del tracto gastrointestinal, incluyendo el llamado “síndrome del intestino irritable”, conocido en inglés como IBS (Irritable Bowel Syndrome), deben evitar ingerir la semilla.
  • Las semillas deben evitarse en pacientes que sufren de cualquier trastorno de los riñones, hígado o del corazón.
  • Algunas personas pudieran también ser alérgicas a las hojas y semillas de este árbol.

 

 Antes que decida tomar alguna planta medicinal o suplemento herbario, asegúrese de consultar primero con un profesional de la salud. Evite el auto-diagnóstico y la automedicación: ¡Sea precavido (a)!

Referencias:

AEMPS /Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios. (2012). Retirada del producto nuez de la india-magicnuez https://www.aemps.gob.es/informa/notasInformativas/medicamentosUsoHumano/medIlegales/2012/docs/ICM_MI_13-2012.pdf
Retreived May 4, 2017.

ANVISA /Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria. (2016). Noz da Índia está proibida no Brasil. http://portal.anvisa.gov.br/en/noticias/-/asset_publisher/FXrpx9qY7FbU/content/noz-da-india-esta-proibida-no-brasil/219201/pop_up?_101_INSTANCE_FXrpx9qY7FbU_viewMode=print&_101_INSTANCE_FXrpx9qY7FbU_languageId=pt_BR Retrieved May 4, 2017.

9Ahora (2017a). Nuez de la India, la semilla dietética que puede provocar la muerte.
https://9ahora.com.ar/nuez-de-la-india-la-semilla-dietetica-que-puede-provocar-la-muerte-190835/ Retrieved March 9, 2017.

9Ahora (2017b). Alertan por el consumo de la Nuez de la India, usada para adelgazar.
https://9ahora.com.ar/alerta-por-los-riesgos-de-la-nuez-de-la-india-usada-para-adelgazar-190759/ Retrieved March 9, 2017.

Duke J, and Ayensu E. (1985). Medicinal Plants of China Vol. 1.
Algonac, MI: Reference Publications; p. 301.

Herbal Medicine Research Centre (2002). Compendium of Medicinal Plants used in Malaysia.
Kuala Lumpur, Malaysia: Institute for Medical Research; p. 27.

Hocking G. A Dictionary of Natural Products.
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Lin TJ, Hsu CI, Lee KH, Shiu LL, Deng JF. (1996). Two outbreaks of acute Tung Nut (Aleurites fordii) poisoning. J Toxicol Clin Toxicol. ;34(1):87-92.

Liogier, AH. (1990). Plantas Medicinales de Puerto Rico y el Caribe.
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Mabberley, D J.(2008). Mabberley’s Plant Book 3rd ed.
London: Cambridge University Press; p. 26.

McKenzie, R. (2012). Australia’s Poisonous Plants, Fungi and Cyanobacteria.
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Nelson L, Shih R, Balick M. Handbook of Poisonous and Injurious Plants, 2nd ed. New York:
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Nuñez-Meléndez, E. (1990). Plantas Venenosas de Puerto Rico y Las Que Causan Dermatitis.
San Juan, PR: Editorial Universitaria de Puerto Rico; pp. 107-108.

Ostraff M, Anitoni K, Nicholson A, Booth GM. Traditional Tongan cures for morning sickness and their mutagenic/toxicological evaluations. J Ethnopharmacol. 2000; 71(1-2):201-9.

Pedrosa RC, Meyre-Silva C, Cechinel-Filho V, Benassi JC, Oliveira LF, Zancanaro V, Dal Magro J, Yunes RA. Hypolipidaemic activity of methanol extract of Aleurites moluccana. Phytother Res. 2002; 16(8):765-8.

Perry, L. (1988). Medicinal Plants of East and Southeast Asia.
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Pfrohne D, and Pfander, J. (2005). Poisonous Plants 2 nd ed.
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Pinillos, MA, Beaumont, C, Jean Louis, C., Rubio, C., Martínez Jarauta, J., & Velilla, N. Intoxicación Por “Nuez De La India” (Aleurites Moluccana). (2007). Revista De Toxicología, 24 (2y3). http://rev.aetox.es/wp/wp-content/uploads/hemeroteca/vol24-2/revtox.24.2-3.2007.pdf Retrieved May 27, 2017.

Ramírez L. Expertos piden prohibir nuez de la India. La Nación -28 de mayo de 2009 http://www.lanacion.cl/prontus_noticias_v2/site/artic/20090527/pags/20090527220633.html (accessed 5-27-17).

Van Wyk E, and Wink M. (2014). Phytomedicines, Herbal Drugs, and Poisons.
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Van Wyk E, and Wink M. (2008). Mind-Altering and Poisonous Plants of the World.
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Wagstaff J. International Poisonous Plant Checklist: An Evidence-Based Reference. Boca Raton, FL: CRC Press; 2008; p. 15.