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Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation

Lechuguilla de la sierra


Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.

Nombre Científico:

Packera candidissima

Familia Botánica:

Asteraceae

Otros Nombres Comunes:

Chucaca, chukaka, chichaka, chicúa, chucá, pies de gato, hierba de milagro, lechuguilla, miracle tea, té milagro, Chihuahua groundsel* (Quattrocchi, 2012; White, 2002; Cardenal-Fernández, 2007; Pereda-Miranda, 1995).
*Proponemos esta designación, debido a que, a nuestro conocimiento, no existe un nombre común para esta especie en inglés.
Otra especie muy parecida, P. bellidifolia, también conocida popularmente como “chukaka”, posee propiedades terapéuticas muy parecidas y a veces se incluye junto con la lechuguilla en una combinación herbaria que se vende en los mercados de Ciudad Juárez, entre otros mercados de México, conocida comúnmente como “té milagro” (Fregoso-Serrano et al., 2012; Quattrocchi, 2012; Bah et al., 1994).

¿Donde se encuentra?

Esta planta perenne y de flores amarillas crece en la sierra Tarahumara de Chihuahua, México. Diversas especies del género Packera se encuentran distribuidas en varias partes del norte de México y suroeste de los Estados Unidos (Allred and Ivey, 2012; Quattrocchi, 2012; Mabberley, 2008; Cardenal-Fernández, 2007).

Parte(s) de la planta utilizada(s):

La planta entera.

¿Cómo se usa?

La planta entera se corta y se inmersa en agua caliente para hacer un té (infusión). Además, la planta seca puede cocerse en agua (decocción), para también tomarse como té o bien aplicarse externamente (Cardenal –Fernández, 2007; Pereda-Miranda, 1995).

¿Para qué se usa?

La planta entera se hierve en agua (decocción) y después se aplica externamente en emplastos o en cremas contra golpes o afecciones de la piel, incluyendo infecciones, erupciones y sarna. Se hacen enjuagues (duchas) vaginales con el té para combatir infecciones debidas a hongos o bacterias. Además, se ponen pedazos de la raíz en los dientes para combatir la caries y aminorar el dolor de muelas. Internamente se toma como té (de sabor amargo) para el tratamiento de enfermedades de los riñones, las úlceras gástricas y las enfermedades venéreas. También se toma el té como purgante (Quattrocchi, 2012; Cardenal-Fernández, 2007; Pereda-Miranda, 1995).
Ensayos químicos con ambas especies de “lechugilla” o “chukaka” (P. candidissima y P. bellidifolia) han detectado la presencia de cantidades muy altas de peligrosos compuestos nitrogenados conocidos como alcaloides pirrolicidínicos. En experimentos con animales, se ha comprobado que estos compuestos son muy tóxicos para el hígado e incluso cancerígenos si se ingieren por periodos prolongados de tiempo. Aunque todavía no se conocen casos de intoxicaciones humanas debidas al uso estas plantas, el riesgo definitivamente existe, especialmente si se ingieren durante varios días, por lo cual no es recomendable su uso tanto interno como externo (Roeder et al., 2015; Samuelsson and Bohlin, 2015; Teschke and Eickhoff, 2015; Pereda-Miranda, 1995).

Seguridad / Precauciones

  • Ya que otras especies del mismo género botánico se han utilizado indebidamente para provocar el aborto, se deben evitar tanto la ingestión como la aplicación externa de esta planta o el llamado “te milagro” durante el embarazo y la lactancia (Quattrocchi, 2012).
  • Personas que sufran de problemas hepáticos deben consultar con su profesional de salud antes de tomar esta planta (Fragoso-Serrano et al., 2012; Pereda-Miranda, 1995).
  • Esta planta no debe usarse interna o externamente en tratamientos prolongados (Fragoso-Serrano et al., 2012; Pereda-Miranda, 1995).

Antes que decida tomar alguna planta medicinal o suplemento herbario, asegúrese de consultar primero con un profesional de la salud. Evite el autodiagnóstico y la automedicación: ¡Sea precavido (a)!

Referencias:

Allred K, Ivey R. Flora Neomexicana II.
Raleigh, NC: Lulu Press; 2012; pp. 174-177.

Bah M, Bye R, Pereda-Miranda R. Hepatotoxic pyrrolizidine alkaloids in the Mexican medicinal
plant Packera candidissima (Asteraceae: Senecioneae).
J Ethnopharmacol. 1994; 43(1):19-30.

Cardenal-Fernández F. Remedios y Prácticas Curativas en la Sierra Tarahumara 2ª ed.
Chihuahua, México: Editorial Gladius; 2007; p. 129.

Fragoso-Serrano M, Figueroa-González G, Castro-Carranza E, Hernández-Solis F, Linares E,
Bye R, Pereda-Miranda R. Profiling of alkaloids and eremophilanes in miracle tea (Packera
candidissima and P. bellidifolia) products. J Nat Prod. 2012; 75(5):890-5.
doi: 10.1021/np2009412.

Mabberley D J. Mabberley’s Plant Book 3rd ed.
London: Cambridge University Press; 2008; p. 620.

Pereda-Miranda R. Bioactive Natural Products from Traditionally Used Mexican Plants. Chapter
Five. In: Arnason J, Mata R, and Romeo JT (Editors). Phytochemistry of Medicinal Plants.
New York: Plenum Press; 1995; pp. 103-108.

Quattrocchi U. World Dictionary of Medicinal and Poisonous Plants (Vol. 4).
Boca Raton, FL: CRC Press; 2012; p. 192.

Roeder E, Wiedenfeld H, Edgar JA. Pyrrolizidine alkaloids in medicinal plants from North
America. Pharmazie. 2015; 70(6):357-67.

Samuelsson G, Bohlin L. Drugs of Natural Origin: A Treatise of Pharmacognosy 7th ed.
Stockholm: Swedish Pharmaceutical Society; 2015; pp. 664-666.

Teschke R, Eickhoff A. Herbal hepatotoxicity in traditional and modern medicine: actual key
issues and new encouraging steps. Front Pharmacol. 2015; 6:72. doi: 10.3389/fphar.2015.00072.

White R. Elsevier’s Dictionary of Plant Names of North America Including Mexico.
Amsterdam: Elsevier; 2003; p. 136.