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Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation

Lágrimas de San Pedro


Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.
Job’s Tears

Nombre Científico:

Poaceae

Familia Botánica:

Coix lachryma-jobi

Otros Nombres Comunes:

Lágrimas de Job, Acayacotl, Agusa, Arrocillo, Job’s tears, Yi yi ren, Coix seeds, Adlay, Adlay millet, Gavedhukaa, Kaatu- Kunthumani, Gadagad, Kesai

¿Donde se encuentra?

Esta gramínea es originaria del sureste de Asia, pero se cultiva en varias partes del mundo.

Parte(s) de la planta utilizada(s):

Los frutos (“semillas”), las hojas y la raíz

¿Cómo se usa?

Las hojas, la raíz y las semillas pueden cocerse en agua (decocción) y ser tomadas como té o bien empleadas externamente como lavados antisépticos. La semilla es comestible y posee valor nutricional (Khare, 2016).

¿Para qué se usa?

Esta planta se ha utilizado por varios siglos por la medicina tradicional china, como también por la medicina ayurvédica de la India, como una planta nutritiva y por sus efectos sedante ligeros para el tratamiento de un gran número de dolencias, incluyendo diabetes, reumatismo, menorragia, diarrea, verrugas, problemas urinarios, fiebre puerperal, enteritis crónica, parásitos intestinales, varios tipos de cáncer (especialmente de pulmón e intestinal), tuberculosis, dolor musculo esquelético, inflamación y disfunciones endocrinas. Una decocción hecha con la semilla también se aplica externamente para bañar a los recién nacidos y así prevenir enfermedades (Khare, 2016; Quattrocchi, 2012; Tang and Eisenbrand, 2011; Hempen and Fischer, 2007; Ghani, 2003; Huang, 1999; Duke and Ayensu, 1985).
Esta planta se usa en los tres principales sistemas de medicina tradicional en la India (Ayurveda, Siddha y Unani-Tibb). Las hojas se cuecen en agua para preparar un té que se toma para el tratamiento de la diabetes y reumatismo. La raíz también se cuece en agua para tratar la disentería, parásitos intestinales, gonorrea y problemas menstruales (Quattrocchi, 2012).
En la India, el té hecho de las hojas se usa para inducir la fertilidad en mujeres. Las semillas contienen compuestos activos que se usan para estimular la ovulación y el extracto de las mismas posee propiedades anti-cancerígenas (Khare, 2007; 2016).
Un estudio llevado a cabo en la isla tropical de Mauricio fue diseñado para registrar, documentar y evaluar las terapias a base de productos de origen animal y vegetal para el manejo y tratamiento del dolor. Los datos fueron obtenidos de usuarios de la medicina alternativa, así como de los practicantes de la misma, por medio de entrevistas personales (cara a cara). Los resultados del estudio mostraron que la planta conocida como “Lagrimas de San Pedro” fue una de la especies vegetales más utilizadas para el tratamiento del dolor de la parte baja de la espalda (Sreekeesoon and Mahomoodally, 2014).
El carcinoma hepato-celular (del hígado) o (HCC) es el quinto tipo de tumor maligno más frecuente ente los hombres a nivel mundial y el la segunda causa de muerte relacionada con cáncer. Kanglaite® (KLT) es un producto oleoso comercial inyectable extraído de la semillas de la gramínea comúnmente conocida en China como Yi yi ren (Coix lacryma-jobi o “Lagrimas de San Pedro”). Existe cierta evidencia que el uso medio de las semillas y sus extractos poseen un efecto benéfico para el tratamiento de la metástasis de células cancerosas, al igual que para tratar otras aflicciones incluyendo hipertensión arterial, artritis, asma, y problemas inmunológicos. El presente estudio también ha demostrado que el KLT significativamente inhibió el crecimiento tumoral en ratones trasplantados con células cancerosas HepG2. Por esta razón, los autores del estudio propusieron que el tratamiento con KLT puede mejorar el sistema inmune de los pacientes afectados con el carcinoma hepato-celular (Huang et al., 2014).
Ciertos productos conteniendo algunos de los ingredientes bioactivos de la planta conocida como Lágrimas de San Pedro se usan terapéuticamente para combatir el cáncer. Un producto comercial conocido como Kanglaite® (KLT), es una preparación inyectable ampliamente utilizada en China para combatir el cáncer. El KLT posee un efecto inhibitorio sobre varios tipos de tumores. También se sabe que la vía de señalización, conocida como PI3K/Akt/mTor, favorece la supervivencia, proliferación y progresión en las células cancerosas. Por esta razón, Liu et al. (2014) estudiaron los efectos del KLT sobre la via PI3K/Akt/mTOR en transplantes de tejido pancreático canceroso en ratones y además evaluaron su potencial como agente terapéutico contra el cáncer. Los resultados de este estudio sugirieron que el KLT puede suprimir el crecimiento e inducir la apoptosis (muerte celular programada) de los tejidos pancreáticos cancerosos trasplantados a los ratones. Adicionalmente, el KLT puede desregular la expresión del fosfo-Akt y fosfo-mTOR, para así modular la vía de señalización del PI3K/Akt/mTOR. Los autores sugirieron que el enfocarse a la modulación de esta vía de señalización pudiera contribuir al desarrollo de novedosas opciones terapéuticas para el tratamiento de varios tipos de cáncer en humanos.

Seguridad / Precauciones

  • Evite tomar el té de las hojas o la raíz durante el embarazo
  • No se ha establecido la seguridad para el uso interno de esta planta durante la lactancia

Antes que decida tomar alguna planta medicinal o suplemento herbario, asegúrese de consultar primero con un profesional de la salud. Evite el auto-diagnóstico y la automedicación: ¡Sea precavido (a)!

Referencias:

Duke J, Ayensu E. Medicinal Plants of China 2 vols.
Algonac, MI: Reference Publications:1985; p. 488.

Ghani A. Medicinal Plants of Bangladesh; Chemical Constituents and Uses 2nd ed.
Dhaka, Bangladesh: Asiatic Society of Bangladesh; 2003; pp. 179-180.

Hempen C, Fischer T. A Materia Medica for Chinese Medicine.
London: Churchill Livingstone; 2011; pp. 308-309.

Huang X, Qin J, Lu S. Kanglaite stimulates anticancer immune responses and inhibits HepG2 cell transplantation‑induced tumor growth. Mol Med Rep. 2014; 10(4):2153-9. doi: 10.3892/mmr.2014.2479.

Huang K. The Pharmacology of Chinese Herbs 2nd ed.
Boca Raton, FL: CRC Press; 1999; p. 480.

Khare C P. Ayurvedic Pharmacopeial Plant Drugs.
Boca Raton, FL: CRC Press; 2016; pp.186-187.

Khare C P. Indian Medicinal Plants: An Illustrated Dictionary.
New Delhi, India: Springer-Verlag; 2007; p. 165.

Liu Y, Zhang W, Wang XJ, Liu S. Antitumor effect of Kanglaite® injection in human pancreatic cancer xenografts. BMC Complement Altern Med. 2014 ;14:228. doi: 10.1186/1472-6882-14-228.

Quattrocchi, U. World Dictionary of Medicinal and Poisonous Plants (4 vols.).
Boca Raton, FL: CRC Press; 2012; pp. 352-353.

Sreekeesoon DP, Mahomoodally MF. Ethnopharmacological analysis of medicinal plants and animals used in the treatment and management of pain in Mauritius.
J Ethnopharmacol. 2014 ;157:181-200. doi: 10.1016/j.jep.2014.09.030.

Tang W, Eisenbrand G. Handbook of Chinese Medicinal Plants 2 vols.
New York: Wiley; 2011; pp. 380-383.