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Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation

Hojasén


Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.
Tarbush

Nombre Científico:

Flourensia cernua - Asteraceae

Otros Nombres Comunes:

Hojasé, Ojasé, Blackbrush, Varnish bush, American Tarwort,

Esta especie no debe confundirse con otra planta que también se usa en la medicina tradicional mexicana y que tiene un nombre común muy parecido en castellano: “Hoja de Sen” (Cassia senna -Fabaceae), la cual es una especie totalmente distinta (McGuffin, et al., 2000).

¿Donde se encuentra?

Esta planta arbustiva crece en forma Silvestre en varias regiones semi- áridas del suroeste de los Estado Unidos y norte de México.

Parte(s) de la planta utilizada(s):

Las hojas y los tallos.

¿Cómo se usa?

En el norte de México, las hojas y los tallos se hierven en agua (decocción) y se toman como té.

¿Para qué se usa?

El té se toma primordialmente para tratar problemas gastrointestinales, tales como indigestión, flatulencia y parásitos. También se toma como purgante (Martínez, 1989).

El hojasén contiene diversos compuestos antioxidantes y potencialmente anti-inflamatorios (fitoquímicos) que desactivan elementos oxigenados nocivos conocidos como “radicales libres” y por lo tanto, puede ser útil para el tratamiento de varias enfermedades (Wong-Paz et al., 2015).

Datos recientes muestran que el té de hojasén también se usa en la medicina tradicional mexicana como expectorante en el tratamiento de infecciones respiratorias, incluyendo enfermedades bacterianas serias, tales como la tuberculosis.

Los resultados de una investigación de laboratorio llevada a cabo por Molina-Salinas et al. (2011) apoyan el uso popular de esta planta para el tratamiento de infecciones respiratorias y también sugirieron que el hojasén debe ser investigado a fondo como un posible tratamiento para personas infectadas con estirpes resistentes a varios antibióticos de la bacteria Mycobacterium tuberculosis.

Entre varias plantas medicinales evaluadas por Molina-Salinas, et al. (2006) para investigar su posible actividad antibacteriana, el hojasén demostró ser especialmente activo contra la bacteria Mycobacterium tuberculosis, el agente causal de esta potencialmente mortal enfermedad, que actualmente está resurgiendo en varias partes del mundo.

Por lo tanto, los investigadores concluyeron que los extractos hechos a base de las hojas del hojasén pudieran ser una fuente importante de compuestos bactericidas contra la especie M. tuberculosis, que actualmente muestra resistencia a varios medicamentos.

Seguridad / Precauciones

  • Esta planta puede poseer aplicaciones importantes para el tratamiento de varias infecciones y enfermedades parasitarias en seres humanos. Aun así, debe emplearse bajo la supervisión de un profesional de la salud.
  • Aunque no se han reportado intoxicaciones en seres humanos debidas a esta planta, el hojasén sí ha causado intoxicaciones en ganado bovino, ovino y caprino, además de ciertas especies de fauna silvestre (berrendo). Esto generalmente ocurre sólo cuando mejores plantas forrajeras no se encuentran disponibles (Wagstaff, 2008; Hart et al., 2003; Engle, 2000; González-Stuart, 1990).
  • Evite tomar esta planta durante el embarazo y lactancia.
  • Evite usar el hojasén en pacientes alérgicos a plantas pertenecientes a la familia de la manzanilla (Asteraceae).
  • Evite tratamientos prolongados con esta planta.

Antes que decida tomar alguna planta medicinal o suplemento herbario, asegúrese de consultar primero con un profesional de la salud. Evite el auto-diagnóstico y la automedicación: ¡Sea precavido (a)!

Referencias:

Engle C. Wild Health.
New York: Houghton Mifflin; 2000.

González-Stuart A. Plantas Tóxicas para El Ganado.
México, D.F.: Editorial Limusa; 1990; pp. 116-118.

Hart C, Garland T, Barr C, Carpenter B, Reagor J. Toxic Plants of Texas.
College Station, TX: Texas Cooperative Extension; 2003; pp. 96-97

Martínez M. Plantas Medicinales de México.
México, D.F.: Editorial Botas; 1989; p. 187

Mc Guffin M, Kartesz J, Leung A, Tucker A. Herbs of Commerce, 2nd ed.
Silver Spring, MD: American Herbal Products Association; 2000; p. 34

Molina-Salinas GM, Peña-Rodríguez LM, Mata-Cárdenas BD, Escalante-Erosa F, González-Hernández S, Torres de la Cruz VM, Martínez-Rodríguez HG, Said-Fernández S.
Flourensia cernua: Hexane Extracts a Very Active Mycobactericidal Fraction from an Inactive Leaf Decoction against Pansensitive and Panresistant Mycobacterium tuberculosis.
Evid Based Complement Alternat Med. 2011;2011:782503. doi: 10.1155/2011/782503

Molina-Salinas GM, Ramos-Guerra MC, Vargas-Villarreal J, Mata-Cárdenas BD, Becerril-Montes P, Said-Fernández S. Bactericidal activity of organic extracts from Flourensia cernua DC against strains of Mycobacterium tuberculosis. Arch Med Res. 2006; 37(1):45-9.

Wagstaff J. International Poisonous Plants Checklist.
Boca Raton, FL: CRC Press; 2008; p.163

Wong-Paz JE, Contreras-Esquivel JC, Rodríguez-Herrera R, Carrillo-Inungaray ML, López LI, Nevárez-Moorillón GV, Aguilar CN. Total phenolic content, in vitro antioxidant activity and chemical composition of plant extracts from semiarid Mexican region. Asian Pac J Trop Med. 2015; 8(2):104-11. doi: 10.1016/S1995-7645(14)60299-6.