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Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation

Guaraná


Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.
Guaraná

Nombre Científico:

Sapindaceae

Otros Nombres Comunes:

Brazilian cocoa, guaraná paste, guaraná gum, cupana, chengrapi, macota.

¿Donde se encuentra?

Esta planta es una liana o arbusto siempre verde que es nativo de la región amazónica de Sudamérica, especialmente Venezuela y Brasil (Quattrocchi, 2012; Khan and Abourashed, 2010; Mabberley, 2008).

Parte(s) de la planta utilizada(s):

Las semillas.

¿Cómo se usa?

Una pasta hecha de las semillas es consumida por algunos grupos indígenas en el Amazonas para reducir la fatiga, como diurético, para disminuir el estrés por calor y contra la diarrea (Van Wyk and Wink, 2014; Khan and Abourashed, 2010).

Actualmente se consiguen el mercado diversas bebidas con guaraná, desde refrescos (especialmente los “refrescos de cola” o “sodas”), hasta las llamadas “bebidas energéticas” (“energy drinks”). Además de guaraná, algunas de estas bebidas energéticas adicionalmente contienen cantidades variables de cafeína. Gomas de mascar o “chicles con guaraná también están a la venta (Schimpl, et al., 2013; Khan and Abourashed, 2010).

¿Para qué se usa?

Las semillas se usan en rituales ceremoniales, pero también poseen varios efectos sobre la salud incluyendo los siguientes: tónico, estimulante, afrodisíaco, nervino, anti-diarreico, antipirético (para bajar la fiebre), y como astringente. Las semillas se muelen con agua y se emplean en la medicina tradicional para el tratamiento de problemas menstruales, neuralgia, y dolores de cabeza (Quattrocchi, 2012; Khan and Abourashed, 2010).

Las semillas del arbusto de Guaraná poseen el mayor contenido de cafeína (hasta un 6% en las semillas) entre las plantas que contienen compuestos estimulantes conocidos como metil-xantinas (Schimpl et al., 2014, 2013). Las semillas o bayas contienen tres a cinco veces más cafeína que el café, pero también contienen otros compuestos con propiedades antioxidantes, tales como epicatequinas, catequinas y proantocianidinas (Van Wyk and Wink, 2014; Khan and Abourashed, 2010).

Segun Woods (2012), además del principal constituyente de la guaraná (cafeína), las semillas también contienen cantidades menores de teofilina y teobromina. Sin embargo, no existe evidencia de que los extractos de las bayas o semillas contengan otros compuestos que sean útiles para fines medicinales. Sin embargo, Schimpl, et al. (2013), mencionan que se necesitan llevar a cabo mas estudios para evaluar los efectos de los otros compuestos bioactivos que la planta posee, para dilucidar sus posible aplicaciones farmacéuticas, aún desconocidas.

Schimpl et al (2014) estudiaron el metabolismo de la cafeína y otro compuestos estimulantes relacionados que contiene la planta de guaraná. El estudio también determinó los niveles de alcaloides de purina en los tejidos de cinco variedades cultivadas de guaraná. Los resultados demostraron que la teobromina fue el alcaloide principal que se acumuló en las hojas, tallos, inflorescencias y pericarpios (cubierta de las semillas) de la bayas, mientras que la cafeína se acumuló en la semillas, con niveles que alcanzaron de un 3.3% a un 5.8%. En todos los tejidos analizados, la concentración de los alcaloides (teobromina y cafeína), fue mayor en los tejidos jóvenes o inmaduros. Al madurar la planta, los niveles de los alcaloides disminuyeron.

Seguridad / Precauciones

  • El consumo excesivo de productos que contienen guaraná puede causar efectos comparables a los originados por ingerir cantidades altas de cafeína. Adicionalmente, algunas etiquetas de ciertos productos comerciales que contienen esta planta pueden ser engañosas (Woods, 2012).
  • La ingestión excesiva de cafeína puede causar irritabilidad, insomnio, arritmias cardíacas y empeorar la depresión. Personas que padecen de alteraciones emocionales, hipertensión arterial, enfermedades renales o del corazón, deben consultar con un profesional de la salud antes de tomar suplementos que contengan esta planta (Brinker, 2010).
  • La cafeína es un compuesto de metilxantina que actúa como un estimulante del sistema nervioso central (SNC) y pudiera causar nerviosismo e insomnio (PDR. 2013; Gardner and McGuffin, 2012).
  • Las mujeres embarazadas, al igual que los niños pequeños, no deben ingerir “bebidas energéticas” que contengan cafeína sin antes consultar con un profesional de la salud.

Antes que decida tomar alguna planta medicinal o suplemento herbario, asegúrese de consultar primero con un profesional de la salud. Evite el autodiagnóstico y la automedicación: ¡Sea precavido (a)!

Referencias:

Brinker F. Herbal Contraindications and Drug Interactions 4th ed.
Sandy, OR: Eclectic Medical Publications; 2010; pp. 194-197.

Gardner Z, McGuffin M (Editors). Botanical Safety Handbook 2nd ed.
Boca Raton, FL; CRC Press; 2013; pp.; 631-633.

Khan I, Abourashed E. Leung’s Encyclopedia of Common Natural Ingredients 3rd ed.
New York: Wiley; 2010; pp. 350-351.

Mabberley D. Mabberley’s Plant Book 3rd ed.
London: Cambridge University Press; 2008; p.

PDR. Physicians' Desk Reference for Nonprescripton Drugs, Dietary Supplements & Herbs. 34th Ed. Montvale, NJ: Medical Economics Co.: 2013.

Quattrocchi, U. World Dictionary of Medicinal and Poisonous Plants, Vol 3.
Boca Raton, FL: CRC Press; 2012; p.

Schimpl FC, da Silva JF, Gonçalves JF, Mazzafera P. Guarana: revisiting a highly caffeinated plant from the Amazon. J Ethnopharmacol. 2013; 150(1):14-31. doi: 0.1016/j.jep.2013.08.023.
Schimpl FC, Kiyota E, Mayer JL, Gonçalves JF, da Silva JF, Mazzafera P. Molecular and biochemical characterization of caffeine synthase and purine alkaloid concentration in guarana fruit. Phytochemistry. 2014;105:25-36. doi: 10.1016/j.phytochem.2014.04.018.

Van Wyk E, Wink M. Phytomedicines, Herbal Drugs, and Poisons.
Chicago, IL: University of Chicago Press: 2014; p. 213.

Woods DJ. Guarana: Paullinia cupana, P. sorbilis; also known as Brazilian cocoa and 'zoom'.
J Prim Health Care. 2012 ;4(2):163-164.