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Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation

Griffonia


Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.
Photo: Google images

Nombre Científico:

Griffonia simplicifolia

Familia Botánica:

Fabaceae

Nombres comunes en inglés:

Griffonia

¿Donde se encuentra?

Este arbusto o liana es originario de África occidental, especialmente de Liberia, Ghana, Nigeria y el Congo (Burkill, 1995; Quattrocchi, 2012; Mabberley, 2017).

Parte(s) de la planta utilizada(s):

Las raíces, hojas y semillas

¿Cómo se usa?

La planta de Griffonia es empleada en diversas y a veces aparentemente contradictorias maneras, dependiendo del país de África occidental donde es utilizado. Por ejemplo, el cocimiento de las hojas se toma como un té para problemas gastrointestinales, las ramitas y hojas son hervidas en agua y tomadas como un té para evitar el vómito (antiemético), contra la diarrea y como un afrodisíaco. En contraste a lo anterior, sin embargo, una decocción de hojas se utiliza para promover el vómito, así como un laxante (tal vez esto es sólo una cuestión de dosis). El cocimiento de la planta se aplica por vía tópica y ayuda a sanan heridas de la piel y como antiséptico. La savia de las hojas se toma por vía oral para el dolor de riñón. Las hojas se usan para alimentar a cabras y ovejas, para aumentar la fertilidad y favorecer la reproducción. Las hojas se ponen también en en jaulas de las aves de corral por su actividad insecticida contra piojos. (Burkill, 1995).

¿Para qué se usa?

Debido a su contenido de 5-HTP, un precursor del neurotransmisor conocido como serotonina, esta planta ha sido promocionada como una alternativa para el tratamiento del insomnio. Los suplementos que contienen esta planta, sola o en combinación con otras hierbas, también se promocionan como utiles para la supresión del apetito, pérdida de peso, fibromialgia, así como para tratar mareos (cinetosis) Rondanelli, et al., 2011). Las raíces y hojas se utilizan para la congestión pélvica en la mujer, como afrodisíaco y externamente para fracturas de huesos (Odugbemi, 2008).
Las semillas contienen compuestos conocidos como lectinas, que son proteínas que se unen a hidratos de carbono y juegan un papel importante en la fisiología celular. Sin embargo, ciertas lectinas vegetales son potencialmente tóxicas y las lectinas de Griffonia también pueden tener actividad insecticida (Zhu-Salzman et al., 1998).
Un estudio evaluó la seguridad y eficacia de una combinación de un extracto de la semilla de Griffonia y magnesio en dos grupos (127 cada uno) de infants prepúberes con cinetosis (enfermedad de movimiento). El product aplicado estaba compuesta por la combinación de 50 mg de Griffonia y 200 mg de magnesio, como terapia profiláctica. El producto se administró por vía oral dos veces al día, durante 90 días para el grupo de tratamiento. El otro grupo (testigo) no recibió tratamiento para la enfermedad de movimiento. Al final del estudio, el grupo tratado con Griffonia mostró una menor prevalencia (36%) de la cinetosis, comparado con el grupo testigo (73%). Los resultados del estudio indican que la combinación de Griffonia más magnesio podría ser una opción posible para tratar la cinetosis (Esposito, et al., 2015).
Ciertos compuestos contenidos en la Griffonia pueden actuar como un supresor del apetito y por lo tanto podrían ser útiles en el tratamiento de la obesidad. Por esta razón, se realizó un estudio aleatorizado, doble ciego, controlado y con placebo de 4 semanas de duración, con 20 mujeres con sobrepeso, 10 de las cuales fueron asignadas al azar para complementar su dieta con un extracto de Griffonia, mientras que las otras 10 recibieron un placebo. El estudio incluyó una dieta personalizada de calorías reducidas para todas los participantes. En conclusión, los resultados del estudio mostraron que el 5-hidroxitriptófano contenido en el extracto de Griffonia, aplicado como aerosol oral se absorbe bien, y que la suplementación con 5-hidroxitriptófano en mujeres con sobrepeso aumentó la sensación de saciedad y se relaciona con una disminución en su índice de masa corporal (Rondanelli et al., 2012).
Las semillas de Griffonia contienen 5-hidroxi-l-triptófano (5-HTP), un compuesto que actúa como un precursor para la síntesis del neurotransmisor serotonina (5-HT). Actualmente, existe un extracto de la semilla que se toma como un suplemento para varios desordenes de comportamiento, aunque la evidencia científica de eficacia y seguridad no es abundante. Por esta razón, se realizó un estudio para evaluar el efecto de un extracto de la semilla sobre la ansiedad en animales de laboratorio. El producto fue dado por vía oral a ratas, a dosis de 1, 5, 10 y 25 mg/kg. Los autores del estudio concluyeron que el extracto de la semilla demostró una acción ansiolítica en ratas y sugirió que este producto podría ser útil como un tratamiento potencial para la ansiedad humana (Carnevale et al., 2011a).
Un estudio con ratas evaluó los efectos de un extracto de semilla de Griffonia sobre el comportamiento sexual masculino. El extracto fue dado oral a ratas Sprague-Dawley macho diariamente, en dosis de 25, 50 y 100 mg/kg, en tratamientos agudo o crónico, por un período de 9 días. El tratamiento agudo aumentó significativamente la latencia de monta, independientemente de la dosis, en contraste con el tratamiento el crónico, que no poseyó una influencia significativa sobre la actividad copulatoria en los machos. La administración diaria de dosis de 50 y 100 mg/kg del extracto por 9 días, significativamente redujo la ingesta de alimentos y el peso corporal, además de aumentar los niveles de serotonina (Carnevale et al., 2011b).
Un nuevo alcaloide tipo β-carbolina, conocido como "grifonina" fue aislado de Griffonia, junto con 7 alcaloides previamente conocidos, dos de los cuales demostraron acciones inhibitorias sobre la línea HepG2 celular, mientras que otros mostraron actividades citotóxicas (Wang, 2013).

Seguridad / Precauciones

  • Se necesita más investigación clínica de buena calidad para determinar adecuadamente si los suplementos de hierbas que contienen Griffonia son seguros y eficientes para el tratamiento del insomnio y sobrepeso
  • La seguridad de los productos a base de Griffonia no ha sido adecuadamente evaluada durante el embarazo
  •  Evite tomar productos con esta planta durante el embarazo y la lactancia (Dubray, 2018)
  •  No es recommendable esta planta para personas con epilepsia (Dubray, 2018)
  •  Evite combinar suplementos hechos con  esta planta junto con medicamentos antidepresivos (Dubray, 2018)
  • Los suplementos que contienen 5-HTP no deben ser combinados medicamentos conocidos como inhibidores de la MAO, ni con antigripales que contienen efedrina o seudo-efedrina

Antes de decidir tomar cualquier hierba medicinal o suplemento herbario, asegúrese de consultar con un médico primero. Evite la automedicación y el autodiagnóstico: Hay que estar siempre en el lado seguro!

Referencias:

Burkill HM. The Useful Plants of Tropical West Africa. Vol. 3.
London: Royal Botanic Gardens Kew; 1995; pp. 126-127.

Carnevale G, Di Viesti V, Zavatti M, Benelli A, Zanoli P. Griffonia simplicifolia negatively affects sexual behavior in female rats. Phytomedicine. 2010; 17(12):987-91. doi: 10.1016/j.phymed.2010.02.010.

aCarnevale G, Di Viesti V, Zavatti M, Zanoli P. Anxiolytic-like effect of Griffonia simplicifolia Baill. seed extract in rats. Phytomedicine. 2011;18(10):848-51. doi: 10.1016/j.phymed.2011.01.016.

bCarnevale G, Di Viesti V, Zavatti M, Benelli A, Zanoli P. Influence of Griffonia simplicifolia on male sexual behavior in rats: behavioral and neurochemical study. Phytomedicine. 2011 15;18(11):947-52. doi: 10.1016/j.phymed.2011.02.009.

Dubray M. Guide des Contre-indications des Principales Plantes Medicinales. Rev. Ed.
Paris: Editions Lucien Souny; 2018; pp. 168-169.

Esposito M, Precenzano F, Sorrentino M, Avolio D, Carotenuto M. A Medical Food Formulation of Griffonia simplicifolia/Magnesium for Childhood Periodic Syndrome Therapy: An Open-Label Study on Motion Sickness. J Med Food. 2015;18(8):916-20. doi: 10.1089/jmf.2014.0113.

Lemaire PA, Adosraku RK. An HPLC method for the direct assay of the serotonin precursor, 5-hydroxytrophan, in seeds of Griffonia simplicifolia. Phytochem Anal. 2002;13(6):333-7.

Odugbemi, TA. Textbook of Medicinal Plants from Nigeria.
University of Lagos Press: Lagos, Nigeria; 2008; p. 575.

Rondanelli M, Opizzi A, Faliva M, Bucci M, Perna S. Relationship between the absorption of 5-hydroxytryptophan from an integrated diet, by means of Griffonia simplicifolia extract, and the effect on satiety in overweight females after oral spray administration. Eat Weight Disord. 2012 ;17(1):e22-8. doi: 10.3275/8165.

Wang XZ, Wu FH, Qu W, Liang JY. A new β-carboline alkaloid from the seeds of Griffonia simplicifolia. Chin J Nat Med. 2013;11(4):401-5. doi: 10.1016/S1875-5364(13)60059-X.

Zhu-Salzman K, Shade RE, Koiwa H, Salzman RA, Narasimhan M, Bressan RA, Hasegawa PM, Murdock LL. Carbohydrate binding and resistance to proteolysis control insecticidal activity of Griffonia simplicifolia lectin II. Proc Natl Acad Sci U S A. 1998;95(25):15123-8.