Menu

Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation

Goji


Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.

Nombre Científico:

Lycium barbarum

Familia Botánica:

Solanaceae

Otros Nombres Comunes:

Gou Qi Zi.
Otra especie similar, L. chinense Mill., también se emplea terapéuticamente.

Nombres comunes en inglés:

Matrimony vine, Chinese wolfberry, Tibetan goji berry

¿Donde se encuentra?

En el Tíbet, Mongolia y China.

Parte(s) de la planta utilizada(s):

El fruto (baya), la corteza de la raíz y ocasionalmente las hojas.

¿Cómo se usa?

Los frutos (bayas) maduros (no verdes) pueden comerse solas, pero en el comercio también se procesan para hacer jugos y tabletas. Las hojas también se pueden tomar como té.
Los frutos poseen un sabor ligeramente dulce, parecido al regaliz y pueden ingerirse crudos o cocidos. Sólo los frutos maduros deben comerse, ya que los frutos inmaduros pudieran teóricamente ser tóxicos (Small, 2012). La corteza de la raíz se conoce en la medicina tradicional china con los siguientes nombres comunes: Di Gu Pi y Gou Qi Gen Pi.
La planta de Goji se usa como tónico, contra la tos y para el tratamiento de alteraciones de la coagulación sanguínea (Wagner et al., 2011). Estudios en animales han demostrado que la corteza de la raíz de Lycium posee acciones antibióticas, al igual que puede potencialmente disminuir la presión sanguínea (Tang and Eisenbrand, 2011).

¿Para qué se usa?

La planta entera (hojas, baya y corteza de la raíz) posee una larga historia de uso medicinal en China y otra partes del Oriente, como un tónico general restaurador de energía y también para curar una amplia gama de dolencias incluyendo erupciones cutáneas, problemas de la vista, hipertensión y diabetes (Chen and Chen, 2004; Tang and Eisenbrand, 2011; Duke and Ayensu, 1996).
Los frutos de varias especies pertenecientes al género Lycium son una fuente rica en vitaminas y minerales, en especial las vitaminas A, C y E, así como en flavonoides, carotenos, riboflavina, ácido ascórbico, tiamina, ácido nicotínico, betaína, cumarina, zeaxantina, criptoxantina, entre otros compuestos naturales (Wagner et al., 2011).
El Goji es valorado la medicina tradicional china por sus beneficios contra el envejecimiento y problemas de la vista, riñones e hígado (Tang and Eisenbrand, 2011; Yang, 2010a,b; Bensky and Gamble, 2005; Duke and Ayensu, 1996).
Estudios científicos demuestran que los extractos de L. barbarum poseen actividades biológicas importantes, incluyendo efectos anti-envejecimiento, antitumorales, inmuno-estimulantes y además protegen a las células de los daños causados por los radicales libres. La mayoría de los estudios enfatizaron que la función protectora del L. barbarum es debida a sus efectos antioxidantes (Tang and Eisenbrand, 2011; Luo et al., 2009; Yu, 2006).
En estudios con animales, las especies Lycium barbarum y L. chinense han demostrado poder disminuir los niveles de glucosa (azúcar) en la sangre, mejorar la tolerancia a la glucosa y reducir la fatiga. Los ingredientes activos en la planta también poseen efectos que modifican las grasas (lípidos), tales como disminuir los niveles del colesterol total y triglicéridos, así como incrementar la lipoproteína de alta densidad o HDL, también conocida como el “colesterol bueno” (Tang and Eisenbrand, 2011; Luo et al., 2004).
Análisis de laboratorio (in vitro) de los frutos de Go ji mostraron que éstos contienen múltiples ingredientes activos los cuales son responsables de sus propiedades antioxidantes (Tang and Eisenbrand, 2011; Forino et al., 2015).
Los antioxidantes naturales teóricamente poseen el potencial para retrasar el proceso de envejecimiento y prevenir daños al sistema nervioso en la enfermedad de Alzheimer (Tang and Eisenbrand, 2011; Wagner et al., 2011).
Estudios de laboratorio en animales han demostrado que el fruto de Go ji posee efectos antitumorales y estimula el sistema inmune. Se requieren mas estudios clínicos para establecer la utilidad de esta planta para el tratamiento de ciertos tipos de cáncer y artritis reumatoide (Liu et al., 2015; Li et al., 2014; Xiao et al., 2014; Tang and Eisenbrand, 2011; Luo et al., 2009; Halstead and Holcom-Halstead, 2005).
Los ingredientes activos del fruto de Goji pueden también proteger al hígado y riñones de ciertos productos tóxicos y toxinas debido a su contenido de antioxidantes naturales (Xiao et al., 2014; Wagner et al., 2011; Jung et al., 2005; Wu et al., 2004).
Una decocción hecha de los frutos es empleada para disminuir tanto la presión sanguínea, como el nivel de colesterol en la sangre. Los ingredientes del fruto parecen actuar a nivel del hígado y los riñones. En la medicina tradicional china, el fruto es ingerido para el tratamiento de la presión alta, así como contra la diabetes, deficiencias en la vista, vértigo (mareos), lumbago (dolor de espalda), impotencia (disfunción eréctil) y problemas menstruales (Tang and Eisenbrand, 2011; Luo et al., 2004; Wagner et al., 2011; Li, 2006).
El fruto se cosecha cuando llega la madurez y es secado para su uso posterior. La corteza de la raíz es amarga, refrescante, antibacteriana que es usada contra la tos y para bajar la fiebre, así como para disminuir la presión sanguínea y el colesterol (Tang and Eisenbrand, 2011; Wagner et al., 2011; Luo et al., 2004).
Varios de los ingredientes activos del Goji también poseen efectos importantes contra bacterias y hongos (Tang and Eisenbrand, 2011; Lee et al., 2004).
Tanto el fruto como la corteza de la raíz del Go ji se ingieren para el tratamiento de fiebres crónicas, hemorragias internas, sangrados de la nariz (epistaxis), tuberculosis, tos y asma. La corteza de la raíz posee acciones diuréticas, hipotensoras y antidiabéticas (Tang and Eisenbrand, 2011; Wagner et al., 2011).
Se requieren más estudios sobre los mecanismos y efectos del Go ji, así como para determinar su eficacia clínica en el tratamiento de dolencias en seres humanos.

Seguridad / Precauciones

  • Los productos a base de Goji no se han evaluado a fondo para su uso durante el embarazo y la lactancia.
  • Evite ingerir los frutos (bayas) inmaduros debido a su potencial toxicidad (vea la información arriba).
  • Potencialmente pueden existir interacciones entre esta planta y algunos medicamentos anticoagulantes, tales como Coumadin® (warfarina), por ejemplo. Esto pudiera interferir con la coagulación normal de la sangre (Lam et al., 2001).
  • Estudios limitados en seres humanos demuestran que la corteza de la raíz puede poseer valor terapéutico para el tratamiento de la diabetes. Por esta razón, se debe tener cautela si se toman preparaciones a base la corteza de la raíz en personas que conjuntamente toman medicamentos para el tratamiento de la diabetes.
  • Algunos jugos de Goji también pueden contener cantidades variables de otros jugos, como manzana, uva o naranja, los cuales usualmente son ricos en azúcares.

Antes que decida tomar alguna planta medicinal o suplemento herbario, asegúrese de consultar primero con un profesional de la salud. Evite el auto-diagnóstico y la automedicación: ¡Sea precavido (a)!

Referencias:

Bensky D, Gamble A. Chinese Herbal Medicine, Materia Medica, 3 rd ed.
Seattle,WA: Eastland Press; 2005; pp. 79-80.

Du X, Wang J, Niu X, Smith D, Wu D, Meydani SN. Dietary wolfberry supplementation enhances the protective effect of flu vaccine against influenza challenge in aged mice.
J Nutr. 2014; 144(2):224-9. doi: 10.3945/jn.113.183566.

Duke J, Ayensu E. Medicinal Plants of China. 2 Vols.
Algonac, MI: Reference Publications; 1985; pp. 607-608.

Forino M, Tartaglione L, Dell'Aversano C, Ciminiello P. NMR-based identification of the phenolic profile of fruits of Lycium barbarum (goji berries). Isolation and structural determination of a novel N-feruloyl tyramine dimer as the most abundant antioxidant polyphenol of goji berries. Food Chem. 2016;194:1254-9. doi: 10.1016/j.foodchem.2015.08.129.

Jung K, Chin YW, Kim YC, Kim J. Potentially hepatoprotective glycolipid constituents of Lycium chinense fruits.
Arch Pharm Res. 2005; 28(12):1381-5.

Halstead B, Holcom-Halstead T. The Scientific Basis of Chinese Integrative Cancer Therapy.
Berkely, CA: North Atlantic Books; 2005; pp. 125, 246.

Lam AY, Elmer GW, Mohutsky MA. Possible interaction between warfarin and Lycium barbarum L. Ann.Pharmacother. 2001;35:1199-201.

Lee DG, Park Y, Kim MR et al. Anti-fungal effects of phenolic amides isolated from the root bark of Lycium chinense. Biotechnol Lett. 2004; 26(14):1125-30.

Li. T. Taiwanese Native Medicinal Plants.
Boca Raton, FL: CRC Press; 2006; p.66.

Li J, Pan L, Naman CB, Deng Y, Chai H, Keller WJ, Kinghorn AD. Pyrrole alkaloids with potential cancer chemopreventive activity isolated from a goji berry-contaminated commercial sample of African mango. J Agric Food Chem. 2014 ;62(22):5054-60. doi: 10.1021/jf500802x.

Liu Y, Lv J, Yang B, Liu F, Tian Z, Cai Y, Yang D, Ouyang J, Sun F, Shi Y, Xia P. Lycium barbarum polysaccharide attenuates type II collagen-induced arthritis in mice.
Int J Biol Macromol. 2015; 78:318-23. doi: 10.1016/j.ijbiomac.2015.04.025.

Luo Q, Li Z, Yan J, Zhu F, Xu RJ, Cai YZ. Lycium barbarum polysaccharides induce apoptosis in human prostate cancer cells and inhibits prostate cancer growth in a xenograft mouse model of human prostate cancer. J Med Food. 2009;12(4):695-703. doi: 10.1089/jmf.2008.1232.

Luo Q, Cai Y, Yan J, Sun M, Corke H. Hypoglycemic and hypolipidemic effects and antioxidant activity of fruit extracts from Lycium barbarum. Life Sci. 2004;76(2):137-49.

Small E. Top 100 Exotic Food Plants.
Boca Raton, FL; CRC Press; 2012; pp. 249-253.

Tang W, Eisenbrand G. Handbook of Chinese Medicinal Plants Vol. 2.
New York: Wiley; 2011; pp. 727-734.

Wagner H, Bauer R, Melchart D, Xiao P, Staudinger A. Chromatographic Fingerprint Analysis of Herbal Medicines, 2nd ed. Vol. 2. New York: SpringerWiene; 2011.

Wu SJ, Ng LT, Lin CC. Antioxidant activities of some common ingredients of traditional chinese medicine, Angelica sinensis, Lycium barbarum and Poria cocos. Phytother Res. 2004; 18(12):1008-12.

Xiao J, Zhu Y, Liu Y, Tipoe GL, Xing F, So KF. Lycium barbarum polysaccharide attenuates alcoholic cellular injury through TXNIP-NLRP3 inflammasome pathway.
Int J Biol Macromol. 2014;69:73-8. doi: 10.1016/j.ijbiomac.2014.05.034

Yang Y. Chinese Herbal Formulas: Treatment Principles and Composition Strategies. London: Churchill-Livingstone; 2010a; p.151.

Yang Y. Chinese Herbal Medicines: Comparisons and Characteristics 2nd ed.
London: Churchill-Livingstone; 2010b; p.171.

Yu MS, Ho YS, So KF et al. Cytoprotective effects of Lycium barbarum against reducing stress on endoplasmic reticulum. Int J Mol Med. 2006; 17(6):1157-61.