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Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation

Garcinia


Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.
Garcinia

Familia Botánica:

Garcinia cambogia

Otros Nombres Comunes:

Malabar tamarind, brindall berry, Gamboge tree, Kokam, Koddakapuli

¿Donde se encuentra?

Este árbol crece en varias partes de Asia y su fruto es muy popular como alimento, especia y medicina en la India y Malaysia (Small, 2012).

Parte(s) de la planta utilizada(s):

El fruto, el cual contiene aproximadamente 30% de ácido hidroxicítrico (HCA), como su mayor constituyente.

¿Cómo se usa?

El fruto es comestible y nutritivo. Varios suplementos nutricionales o dietéticos contienen Garcinia cambogia (GC) y /o varios otros ingredientes, que suelen tomarse en forma de tabletas o cápsulas.

¿Para qué se usa?

En la medicina tradicional de la India, la cáscara del fruto (pericarpio) se usa para tratar el raquitismo, la inflamación del bazo, al igual que las fracturas óseas (Khare, 2007).

Actualmente, varios suplementos nutricionales o dietéticos contienen GC y/o una variedad de otros ingredientes que dicen poseer un efecto sobre la pérdida de peso corporal.

Semwal et al (2015) llevaron a cabo una revisión extensa de la literatura tocante al uso de GC y mencionan que los extractos de GC, al igual que su principal ingrediente presente en la cáscara del fruto, el ácido hidroxicítrico (HCA), demostraron tener acciones anti-obesidad, incluyendo una disminución de la ingestión de alimento y aumento de grasa corporal, al regular los niveles de serotonina relacionados a la saciedad, un incremento en la oxidación de las grasas y una disminución en la lipogénesis (síntesis de grasas). El HCA es un poderoso inhibidor de la adenosín trifosfato-citrato liasa, la que es una enzima necesaria para el proceso de conversión del citrato a la acetil-coenzima A, que juega un importante papel en la síntesis de ácidos grasos, colesterol y triglicéridos. En relación a la potencial toxicidad del fruto, los autores de la revisión mencionan que actualmente un gran número de suplementos nutricionales para bajar de peso a base de Gc/HCA están disponibles en el comercio y que la posible relación con toxicidad de su uso continuo ha originado cierta preocupación. Los autores mencionan que en la mayoría de los casos de toxicidad documentados se han asociado con formulaciones que poseen varios ingredientes, mientras que no se ha confirmado que la GC sea el agente causante de la toxicidad.

Fassina et al. (2015) llevaron a cabo una revisión de la literatura sobre la eficacia y seguridad de (GC) en relación a la pérdida de peso corporal. Los autores observaron que los resultados de varios artículos revisados fueron contradictorios, ya que algunos mencionaban que la GC tuvo efectos positivos sobre los parámetros de pérdida de peso, reducción de apetito, porcentaje de grasa corporal, lipogénesis, triglicéridos, colesterol y niveles de glucosa, mientras que otros artículos no mencionaron dichos efectos. Los autores de la revisión concluyeron que, mientras algunos estudios sugirieron tener efectos positivos en relación a la eficacia de los suplementos con GC sobre la reducción de peso, aún no se ha establecido la dosis ideal. Además, observaron que los resultados mencionaron poca evidencia de efectos adversos. Por esta razón, se necesitan más estudios controlados para poder confirmar la eficacia y seguridad de los suplementos que contienen GC para bajar de peso.

Márquez et al. (2012) evaluaron la seguridad y eficacia de extractos de GC o su principal componente, (HCA), en humanos. Los autores mencionaron que aunque varios estudios han encontrado que la ingestión de extractos a base de GC se ha asociado con una disminución de grasa, así como pérdida de peso, tanto en animales como en humanos, se debe tener cautela al interpretar dichos resultados, ya que otros estudios clínicos aleatorios controlados y con placebo no han reportado los mismos resultados positivos. Adicionalmente, ninguno de los estudios ha demostrado si dichos efectos positivos persisten 3 meses (12 semanas) después de la intervención. Los autores concluyeron que existe poca evidencia sobre la eficacia y beneficios a largo plazo de usar suplementos que contengan extractos de GC para perder peso corporal.

Gato-González and Laguna-Francia (2016), mencionaron que los suplementos que contienen GC empleados como terapia adicional contra obesidad poseen la ventaja de no actuar sobre el sistema nervioso central (SNC). Adicionalmente, los autores mencionan que la GC pudiera ser la mejor alternativa para bajar de peso para aquellas personas que aumentan de peso después de dejar de fumar o para aquellas que comen bocadillos entre comidas. Además, los investigadores declaran que la GC pudiera poseer un efecto protector sobre la mucosa estomacal y, por lo tanto, ofrecer protección contra las úlceras gástricas producidas por el alcohol y los medicamentos conocidos como fármacos anti-inflamatorios no esteroides o NSAID’s (por sus siglas en ingles).

Seguridad / Precauciones

  • Existe un caso documentado de disfunción hepática (que requirió de un trasplante de hígado), debido a la ingestión de un suplemento que contenía GC (Corey et al., 2015). Sin embargo, una revisión de la literatura relacionada a la ingestión de GC llevada a cabo por Semwall et al. (2015), menciona que la toxicidad reportada para ciertos suplementos para bajar de peso que presuntamente contenían GC, podría ser debida a otros ingredientes presentes en la formulación y no específicamente a la GC.
  • Márquez et al. (2012) notaron que, salvo en casos excepcionales, los estudios llevados a cabo con GC en animales de experimentación, no han reportado un incremento en la mortalidad, ni tampoco han demostrado toxicidad significativa.
  • No se han identificado casos de interacciones entre GC y medicamentos (Gardner and McGuffin, 2012).
  • Actualmente se desconocen los efectos de CG sobre el embarazo y lactancia en humanos. Por esta razón, se recomienda evitar el uso de suplementos que contengan GC durante el embarazo y la lactancia (Gato-González y Laguna-Francia, 2016).

Antes que decida tomar una planta medicinal o suplemento herbario, asegúrese de primero consultar con un profesional de la salud. Evite el automedicarse y el autiodiagnóstico: Siempre sea precavido (a)!

Referencias:

Corey R, Werner KT, Singer A, Moss A, Smith M, Noelting J, Rakela J. Acute liver failure associated with Garcinia cambogia use. Ann Hepatol. 2015; 15(1):123-6.
Fassina P, Scherer Adami F, Terezinha Zani V, Kasper Machado IC, Garavaglia J, Quevedo Grave MT, Ramos R, Morelo Dal Bosco S. The effect of garcinia cambogia as coadjuvant in the weight loss process. Nutr Hosp. 2015 ;32(n06):2400-2408.

Gato-González A, Laguna-Francia R. Fitoterapia para la obesidad. Capítulo 28. En: Castillo-Garcia E. y Martínez-Solís I. (Editoras). Manual de Fitoterapia 2da ed.
Barcelona: Elsevier España; 2016; pp. 277-278.

Márquez F, Babio N, Bulló M, Salas-Salvadó J. Evaluation of the safety and efficacy of hydroxycitric acid or Garcinia cambogia extracts in humans. Crit Rev Food Sci Nutr. 2012; 52(7):585-94. doi: 10.1080/10408398.2010.500551.

Semwal RB, Semwal DK, Vermaak I, Viljoen A. A comprehensive scientific overview of Garcinia cambogia. Fitoterapia. 2015;102:134-48. doi: 10.1016/j.fitote.2015.02.012.

Small E. Top 100 Exotic Food Plants.
Boca Raton, FL: CRC Press; 2012; p. 559.