Menu

Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation

Flor de Jamaica


Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.

Nombre Científico:

Hibiscus sabdariffa

Familia Botánica:

Malvaceae

Otros Nombres Comunes:

Jamaica, Rosa de Jamaica, Acedera de Guinea, Obelisco, Rosamorada, Karkadé

Nombres comunes en inglés:

Roselle, Sour tea, Red sorrel

¿Donde se encuentra?

Esta planta es originaria de África, en donde se considera como una planta muy importante tanto por sus propiedades medicinales como culinarias. Actualmente, la planta se encuentra cultivada en varios regiones tropicales del mundo (Van Wyk, 2015; Small, 2012; Mabberley, 2008).
Otra especie similar, H. rosa-sinensis, también es utilizada en la medicina tradicional.

Parte(s) de la planta utilizada(s):

Principalmente el cáliz (las flores) y las hojas.

¿Cómo se usa?

Los cálices (flores) y también ocasionalmente las hojas se hierven en agua o se toman como infusión (tés) ya sea fríos o calientes. También se toma el agua fresca de Jamaica en varios países del mundo (González-Stuart, 2008).

¿Para qué se usa?

Los usos etno-medicinales (tradicionales) de esta planta son muy variados e incluyen las flores para el tratamiento de diversos problemas del sistema circulatorio, incluyendo hipertensión arterial, hipotensión (baja presión) e hiperlipidemia (niveles altos de grasa en la sangre). La planta también se usa contra la diabetes y la obesidad (Cerato et al., 2015; Hopkins et al., 2014; González-Stuart, 2011). El té no endulzado se usa en México contra la tos (Martínez, 1989).
Guardiola y Mach (2014) llevaron a cabo una revisión de la evidencia científica detrás de varios usos terapéuticos de la flor de Jamaica. Los resultados de las investigaciones conducidas en pruebas clínicas con humanos y animales de laboratorio, al igual que en cultivos celulares fueron revisados. Debido al contenido de compuestos fitoquímicos antioxidantes naturales de la planta, los autores le adscribieron un potencial efecto terapéutico en relación a sus efectos inhibidores del estrés oxidativo, al igual que en la disminución de los siguientes parámetros: niveles de lípidos en la sangre, alta presión y ateroesclerosis.
El ácido protocatechúico (PCA) es un compuesto fenólico natural encontrado en la flor de Jamaica que ha demostrado poseer efectos tanto antioxidantes como antitumorales. Por esta razón, el PCA, al igual que varios otros compuestos antioxidantes contenidos en las flores podrían actuar como agentes quimiopreventivos contra varias enfermedades crónicas y degenerativas (Lin et al., 2011).
Wisetmuen et al. (2013) demostraron la actividad hipoglucémica un extracto etanólico (a base de alcohol) de las flores (cálices) de Jamaica en ratas diabéticas. Los investigadores concluyeron que la actividad antidiabética del extracto de la flor de Jamaica podría ser en parte mediada a través de su efecto estimulante sobre la secreción de la insulina.
Joshi et al. (2015) encontraron que extractos acuosos de la flor de Jamaica poseen efectos antivirales potentes contra el virus de la Hepatitis A, así como el Norovirus humano. Por lo tanto, podrían poseer un potencial para prevenir la transmisión viral por medio de los alimentos contaminados.
A nivel celular, el contenido de antocianinas (pigmentos naturales que le dan color a las flores) de la flor puede disminuir significativamente la oxidación del LDL (colesterol “malo”) e inhibir la adipogénesis (formación de grasa) a través de la regulación de los caminos metabólicos de señalamiento y factores de transcripción. De esta manera, podría modular la expresión génica de ciertos micro ARNs.
Serban et al. (2015) llevaron a cabo un meta análisis de artículos sobre experimentos aleatorios (al azar) controlados que evaluaron los posibles beneficios de usar a la flor de Jamaica para el tratamiento de la hipertensión arterial. Los resultados de dicho análisis demostraron un efecto significativo de la flor de Jamaica en disminuir tanto la presión sanguínea diastólica como la sistólica. Los investigadores concluyeron que se necesitan llevar a cabo mas estudios clínicos controlados par así poder validar estos resultados.
Otra revisión de estudios con animales y seres humanos se enfocó en el valor de la flor de Jamaica para el tratamiento de la hipertensión arterial y la hiperlipidemia o niveles altos de grasa en la sangre (Hopkins et al. (2013). Los revisores también investigaron los posibles efectos de la flor de Jamaica sobre los niveles de colesterol en la sangre. Los resultados mostraron que la flor sí ejerce efectos hipotensos (disminuye la hipertensión), así como también disminuye los niveles del colesterol LDL en animales de laboratorio.
La flor de Jamaica recientmente se ha promovido en Brasil y otras regiones como un suplemento natural útil para bajar de peso, pero se necesita mayor investigación por medio de estudios clinicos controlados para poder recomedarla para ese fín (Cercato et al., 2015).
Una investigación fue llevada a cabo por Byalakere et al. (2015) sobre los extractos de algunas plantas medicinales, incluyendo la flor de Jamaica, usadas para el tratamiento de la caries dental y otras aflicciones de la cavidad oral. El estudio demostró que los extractos vegetales son capaces de inhibir ciertas bacterias patógenas relacionadas con la caries dental y la periodontitis. La evidencia de las investigaciones actualmente demuestra que los extractos individuales de algunas plantas pueden ser benéficos contra ciertas especies de bacterias causantes de la caries o periodontitis.
Un estudio por Nagarajappa et al. (2015) evaluó el potencial antimicrobiano, as i como determinó la concentración mínima inhibitoria (MIC) de los extractos de flor de Jamaica sobre bacterias patógenas involucradas en la caries dental. Los investigadores demostraron que los extractos etanólicos y acuosos de la flor ejercieron un marcado efecto inhibitorio sobre dos especies bacterianas: L. acidophilus y S. mutans. Los extractos de la flor de Jamaica disminuyeron significativamente el crecimiento de ambas especies y demostraron el potencial de esta planta contra ciertas bacterias causantes de la caries.

Seguridad / Precauciones

  • Las decocciones e infusiones (tés) de las flores (cálices) y ocasionalmente tambien de las hojas, se ingieren como parte de la medcina tradicional en varios paises alrededor del mundo. No se han reportado casos de efectos secundarios o toxicidad con el uso de esta planta (González- Stuart, 2014; Gardner and McGuffin, 2013; Hopkins et al., 2013).
  • Estudios limitados en animales han indicado una posible interacción entre la flor de Jamaica y el acetaminofen (paracetamol). Por esta razón, (Hopkins et al (2013), recomiendan tomar el producto farmacéutico  3–4 horas antes de tomar cualquier bebida hecha con la flor para que así no disminuya el poder terapéutico del acetaminofen.

Antes que decida tomar alguna planta medicinal o suplemento herbario, asegúrese de consultar primero con un profesional de la salud. Evite el auto-diagnóstico y la automedicación: ¡Sea precavido (a)!

Referencias:

Byalakere Rudraiah Chandra Shekar, Ramesh Nagarajappa, Shankarappa Suma, and Rupesh
Thakur. Herbal extracts in oral health care - A review of the current scenario and its future needs.
Pharmacogn Rev. 2015; 9(18): 87–92. doi: 10.4103/0973-7847.162101.

Cercato LM, White PA, Nampo FK, Santos MR, Camargo EA. A systematic review of medicinal
plants used for weight loss in Brazil: Is there potential for obesity treatment?
J Ethnopharmacol. 2015 Oct 28. pii: S0378-8741(15)30197-5. doi: 10.1016/j.jep.2015.10.038.

Wisetmuen E, Pannangpetch P, Kongyingyoes B, Kukongviriyapan U, Yutanawiboonchai W,
Itharat A. Insulin secretion enhancing activity of roselle calyx extract in normal and
streptozotocin-induced diabetic rats. Pharmacognosy Res. 2013; 5(2):65-70. doi: 10.4103/0974-
8490.110520.

Garner Z, McGuffin M (Editors). Botanical Safety Handbook 2nd ed.
Boca Raton, FL; CRC Press; 2013; pp. 441-444.

Guardiola S, Mach N. Therapeutic potential of Hibiscus sabdariffa: a review of the scientific
evidence. Endocrinol Nutr. 2014;61(5):274-95. doi: 10.1016/j.endonu.2013.10.012.

González-Stuart A. Eating Well with Fruits, Vegetables, Legumes, Grains, and Spices.
El Paso,TX: BPG printing; 2014.

González-Stuart A. Multifaceted Therapeutic Value of Roselle (Hibiscus sabdariffa L.-
Malvaceae. Chapter 14. In: Watson R, Gerald J, Preedy V. (Editors). Nutrients, Dietary
Supplements, and Nutraceuticals. New York: Springer-Verlag/Humana; 2011; pp. 215-226.

Hopkins AL, Lamm MG, Funk JL, Ritenbaugh C. Hibiscus sabdariffa L. in the treatment of
hypertension and hyperlipidemia: a comprehensive review of animal and human studies.
Fitoterapia. 2013;85:84-94. doi: 10.1016/j.fitote.2013.01.003.

Joshi SS, Dice L, D'Souza DH. Aqueous Extracts of Hibiscus sabdariffa Calyces Decrease
Hepatitis A Virus and Human Norovirus Surrogate Titers.Food Environ Virol. 2015 Jul 5. [Epub
ahead of print]

Lin HH, Chen JH, Wang CJ. Chemopreventive properties and molecular mechanisms of the
bioactive compounds in Hibiscus sabdariffa Linne. Curr Med Chem. 2011; 18(8):1245-54.

Martínez M. Plantas Medicinales de México.
México, D.F.: Editorial Botas; 1989; p. 462.

Nagarajappa R, Batra M, Sharda AJ, Asawa K, Sanadhya S, Daryani H, Ramesh G.
Antimicrobial Effect of Jasminum grandiflorum L. and Hibiscus rosa-sinensis L. Extracts
Against Pathogenic Oral Microorganisms--An In Vitro Comparative Study.
Oral Health Prev Dent. 2015;13(4):341-8. doi: 10.3290/j.ohpd.a30601.

Serban C, Sahebkar A, Ursoniu S, Andrica F, Banach M. Effect of sour tea (Hibiscus sabdariffa
L.) on arterial hypertension: a systematic review and meta-analysis of randomized controlled
trials. J Hypertens. 2015; 33(6):1119-27. doi: 10.1097/HJH.0000000000000585.

Small E. Top 100 Exotic Food Plants.
Boca Raton, FL: CRC Press; 2012; pp. 499-503.

Van Wyk BE. A review of commercially important African medicinal plants.
J Ethnopharmacol. 2015 Oct 21. doi: 10.1016/j.jep.2015.10.031.