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Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation

Epimedium


Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.

Nombre Científico:

Epimedium sagittatum

Familia Botánica:

Berberidaceae

Otros Nombres Comunes:

Yinyanghuo (Quattrocchi, 2012).

Nombres comunes en inglés:

Horny goat weed*, Sagittate epimedium (Quattrocchi, 2012).

* Aunque no se usa en castellano, la traducción directa del nombre común en inglés pudiera ser: “Hierba de la cabra en celo” o “Hierba del chivo caliente”.

¿Donde se encuentra?

China, Himalaya y Japón (Mabberley, 2008).

Según la tradición china, las propiedades afrodisíacas del epimedio fueron descubiertas por un pastor de cabras que notó la actividad sexual en su hato después de que los animales comieron la planta.

Parte(s) de la planta utilizada(s):

Las hojas, los tallos y las flores

¿Cómo se usa?

Esta planta se encuentra disponible como suplemento herbario ya sea como la planta en crudo o bien en cápsulas y tabletas.

Adicionalmente, se puede encontrar combinada con otras plantas relacionadas con el aparato reproductor masculino, tales como la corteza de Yohimbé (Pausinystalia johimbe), Palma sabal (Serenoa repens) y Maca (Lepidium meyenii), por ejemplo.

¿Para qué se usa?

Varias especies del género botánico Epimedium supuestamente poseen propiedades afrodisiacas, en especial E. sagittatum. Por esta razón son empleadas para el tratamiento de la impotencia, así como para incrementar la libido o deseo sexual.
Asimismo, varias especies de dicho género también se utilizan en la medicina tradicional china para tratar el reumatismo e hipertensión en mujeres menopáusicas (Zhang, 1996).

El principal ingrediente activo del epimedio se conoce como icariin, el cual puede encontrarse en algunos productos herbarios como extracto estandarizado cuya potencia puede variar del 5% a 60%.

Se supone que el Icariin actúa incrementado los niveles de ciertos compuestos químicos en el cuerpo, como el oxido nítrico, el cual relaja el musculo liso.

Pruebas de laboratorio en animales han demostrado que los ingredientes activos de esta planta relajan el tejido del pene del conejo al aumentar las actividades del oxido nítrico y del PDE-5.

Otros estudios han demostrado que las inyecciones del extracto de Epimedium directamente en el pene de las ratas macho resultan en un incremento del flujo sanguíneo a ese órgano (Ning et al., 2006).

Icariin, el principal compuesto químico contenido en el Epimedio, inhibe la actividad del PDE-5, de una manera similar a la forma de actuar de los medicamentos para el tratamiento de la disfunción eréctil conocidos como sildenafil (Viagra®) y vardfenafil (Levitra®).

Se requiere mayor investigación en relación al valor terapéutico de esta planta en seres humanos antes de que se pueda recomendar como un tratamiento seguro para la disfunción eréctil.

Un estudio italiano modificó la estructura química del icariin y también investigó a varias otras substancias químicas derivadas de este compuesto activo.

Los resultados demostraron que con el icariin era posible lograr niveles inhibitorios del PDE-5, similares a los que se logran con los medicamentos como el sildenafil.

Adicionalmente, el inhibidor más potente del PDE-5 de esta serie de compuestos resultó ser también un inhibidor potente de los enzimas fosfodiesterasa-6 (PDE-6) y adenosín monofosfato-fosfodiesterasa cíclica (cAMP-PDE) (Dell'Agli et al., 2008).

Los extractos de esta planta poseen acción estrogénica debido a la presencia de compuestos conocidos como fitoestrógenos (substancias de origen vegetal que actúan como hormonas femeninas) (Yong et al., 2007).

Seguridad / Precauciones

  • No se recomienda el uso de esta planta durante el embarazo o la lactancia debido a que no se han estudiado a fondo sus efectos durante la gestación.
  • La combinación del epimedio con otras plantas como la corteza del árbol de yohimbé, por ejemplo, pudiera causar hipertensión y manía en dosis altas.
  • Algunos productos herbarios no poseen un control adecuado de calidad, por lo que es mejor primero consultar con un profesional de la salud antes de tomar productos a base de esta planta.
  • Aunque no se conocen estudios sobre la posible interacción entre el epimedio y medicamentos prescritos para tratar la disfunción eréctil, no se recomienda tomar esta planta junto con los medicamentos sildenafil and vardenafil, a menos que sea bajo estricta supervisión profesional.

Antes que decida tomar alguna planta medicinal o suplemento herbario, asegúrese de consultar primero con un profesional de la salud. Evite el auto-diagnóstico y la automedicación: ¡Sea precavido (a)!

Referencias:

Dell'Agli M, Galli GV, Dal Cero E, Belluti F, Matera R, Zironi E, Pagliuca G, Bosisio E. Potent
inhibition of human phosphodiesterase-5 by icariin derivatives. J Nat Prod. 2008; 71(9):1513-7.

Mabberley D J. Mabberley’s Plant Book 3 rd ed.
London: Cambridge University Press; 2008; p. 309.

Ning H, Xin ZC, Lin G, Banie L, Lue TF, Lin CS. Effects of icariin on phosphodiesterase-5 activity
in vitro and cyclic guanosine monophosphate level in cavernous smooth muscle cells. Urology. 2006;
68(6):1350-4.

Quattrocchi U. World Dictionary of Medicinal and Poisonous Plants.
Boca Raton, FL: CRC Press; 2012; pp. 77-78.

Yong EL, Wong SP, Shen P, Gong YH, Li J, Hong Y. Standardization and evaluation of botanical
mixtures: lessons from a traditional Chinese herb, Epimedium, with oestrogenic properties. Novartis
Found Symp. 2007; 282: 173-88.

Zhang S (editor). A Coloured Atlas of the Chinese Materia Medica Specified in the Pharmacopoeia
of the People’s Republic of China. Hong Kong: Joint Publishing Company; 1996; pp. 423-425.