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Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation

Emblica


Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.
Emblica

Nombre Científico:

Phyllanthus emblica

Familia Botánica:

Phyllanthaceae

Otros Nombres Comunes:

amla, aamlaa, aamalaki, dhataari, emblic myrobalan, Indian Gooseberry, yu gan zi (Quattrocchi, 2012; Mabberley, 2008; Torkelson,1999).

¿Donde se encuentra?

Este árbol de bajo porte es nativo de Asia tropical (Quattrocchi, 2012; Mabberley, 2008).

Parte(s) de la planta utilizada(s):

Las hojas, corteza del árbol, flores, fruto y semillas.

¿Cómo se usa?

Las hojas se pueden aplicarse tópicamente o su jugo puede ser bebido. El fruto puede ser hervido en agua para hacer una decocción o comerse fresco (Sivarajan and Balanchandran 1994). Emblica es una planta medicinal importante en los tres principales sistemas de medicina tradicional de la India: Ayurveda, Siddha y Unani. La plant puede ser tomada sola o en combinación con varias otras platas curativas (Khare, 2016, 2007, 2004; Williamson, 2002).

¿Para qué se usa?

Las flores poseen una acción refrescante. Las hojas machacadas se toman contra el vómito (antieméticas). Una pasta hecha de las hojas se aplica tópicamente para las heridas; el jugo de las hojas se toma contera las picaduras de escorpiones y la diarrea. El fruto fresco promueve el flujo de la orina (diurético). El fruto se toma para “purificar la sangre”, como astringente, laxante y tónico. El fruto se hierve en agua y se combina con azúcar para tratar la espermatorrea (emisión involuntaria de semen). Una decocción de la corteza del tronco se toma como té contra la disentería. Las semillas, raíces y hojas se toman para bajar la presión sanguínea, contra la tos y para tratar alteraciones de la sangre. La corteza también se emplea como veneno para peces (Quattrocchi, 2012; Khare 2016, 2004).

El fruto es comestible y tiene tanto propiedades curativas como también nutricionales (Majeed et al, 2009; Sivarajan and Balanchandran 1994).El fruto es comestible y nutritivo, poseyendo un alto contenido de vitamina C; aproximadamente dos o tres veces mayor que el de la naranja. Adicionalmente, la capacidad antioxidante del extracto del fruto de Emblica ha demostrado ser superior a la del ácido ascórbico mismo (Khare, 2016; Majeed et al., 2009).

La Emblica, junto con otras dos especies de plantas, forma parte de un remedio compuesto, usado en la medicina Ayurvédica, conocido como “Triphala”. Este remedio forma parte de una terapia de rejuvenecimiento conocido como rasayana (Khare, 2016).

Un estudio se llevó a cabo en ratas con diabetes tipo 2, no obesas, para evaluar el potencial antidiabético de esta planta, mediante su principal ingrediente activo, el ácido elágic acid (EA), tanto in vitro, como in vivo. Las ratas fueron tratadas con un extracto metanólico de Emblica (250 o 500 mg/kg) por 28 días y se les midieron varios parámetros (niveles de glucosa en sangre, insulina sérica y los niveles de antioxidantes en el plasma sanguíneo). Los resultados del estudio demostraron que las ratas tratadas con el extracto de Emblica mostraron una disminución significativa en los niveles prepandiales (en ayunas) de glucosa en la sangre, dependiendo de la dosis y el tiempo transcurrido. Adicionalmente, el extracto de la planta significativamente aumentó los niveles de insulina sérica en las ratas diabéticas, dependiendo de la dosis. Los autores concluyeron que los extractos de Emblica ejercieron un efecto anti-diabético t vía la acción del EA sobre las células β pancreáticas, las cuales estimularon la secreción de insulina y disminuyeron la intolerancia a la glucosa (Fatima et al., 2015).
El fruto de Emblica contienen antioxidantes naturales, incluyendo al ácido gálico, galotanino, ácido elágico y corilagina, entre otros. Estos compuestos deben sus propiedades antioxidantes a sus efectos como desactivadores de los radicales libres. Se ha demostrado que la planta posee efectos hipoglucemiantes (antidiabéticos) y también ayuda a proteger contra complicaciones cardiacas, nefropatía diabética, neuropatías y cataratas (D’Souza et al., 2014).

Estudios clínicos con la Emblica han demostrado que ésta incrementa la producción del ácido nítrico, del glutatión y de la lipoproteína de alta densidad, también conocida como el “colesterol bueno”. Adicionalmente, la planta puede disminuir los niveles de varios indicadores incluyendo los siguientes: lipoproteína de baja densidad o “colesterol malo”, colesterol total, triglicéridos, y la proteína C-reactiva de alta sensibilidad (hsCRP) – un biomarcador para la inflamación corporal. La Emblica también puede significativamente inhibir la agregación plaquetaria. Un estudio se llevó a cabo para evaluar si un tratamiento con Emblica podría tener un efecto benéfico sobre los daños al miocardio debidos a la isquemia y reperfusión. Los resultado demostraron que esta planta posee un efecto cardio-protector, así conservando el tejido cardíaco durante la lesión debida a la isquemia y reperfusión (Thirunavukkarasu et al. 2015).

Varios estudios in vivo e in vitro indican que los extractos del fruto de Emblica poseen poderosas propiedades anti-cancerígenas por medio de su contenido de compuestos polifenólicos naturales antioxidantes, principalmente taninos y flavonoides (Zhao et al., 2015).

Un estudio encontró que el fruto de Emblica ejerce sus efectos anti-cancerígenos al inhibir el factor de transcripción (AP-1), igual que al interferir con la transcripción y expresión de los oncogenes virales, los cuales son responsables del desarrollo, al igual que la progresión del cáncer cervical. Por estas razones, los autores concluyeron que el fruto puede tener usos potenciales para el tratamiento del cáncer cervical inducido por el virus del papiloma humano (VPH) (Mahata et al., 2013).

Seguridad / Precauciones

  • No se conocen interacciones entre esta planta y medicamentos de prescripción, pero se debe tener cautela al tomar esta planta junto con medicamentos anticoagulantes.
  • No se ha establecido su seguridad durante el embarazo y la lactancia (Gardner and McGuffin, 2012).

Antes que decida tomar alguna planta medicinal o suplemento herbario, asegúrese de consultar primero con un profesional de la salud. Evite el autodiagnóstico y la automedicación: ¡Sea precavido (a)!

Referencias:

D'souza JJ, D'souza PP, Fazal F, Kumar A, Bhat HP, Baliga MS. Anti-diabetic effects of the Indian indigenous fruit Emblica officinalis Gaertn: active constituents and modes of action.
Food Funct. 2014;5(4):635-44. doi: 10.1039/c3fo60366k.

Fatima N, Hafizur RM, Hameed A, Ahmed S, Nisar M, Kabir N. Ellagic acid in Emblica officinalis exerts anti-diabetic activity through the action on β-cells of pancreas.
Eur J Nutr. 2015 Nov 22. [Epub ahead of print]

Gardner Z, McGuffin M (Editors). Botanical Safety Handbook 2nd ed.
Boca Raton, FL; CRC Press; 2013; pp.935-938.

Khare C P. Ayurvedic Pharmacopeial Plant Drugs.
Boca Raton, FL: CRC Press; 2016; pp. 241-243.

Indian Medicinal Plants: An Illustrated Dictionary.
New Delhi, India: Springer-Verlag; 2007.

Indian Herbal Remedies.
Berlin: Springer-Verlag; 2004.

Mabberley D. Mabberley’s Plant Book 3rd ed.
London: Cambridge University Press; 2008; pp. 659-660.

Mahata S, Pandey A, Shukla S, Tyagi A, Husain SA, Das BC, Bharti AC. Anticancer activity of Phyllanthus emblica Linn. (Indian gooseberry): inhibition of transcription factor AP-1 and HPV gene expression in cervical cancer cells. Nutr Cancer. 2013;65 Suppl 1:88-97. doi: 10.1080/01635581.2013.785008.

Majeed M, Bhat B, Jadhav AN, Srivastava JS, Nagabhushanam K Ascorbic acid and tannins from Emblica officinalis Gaertn. Fruits--a revisit. J Agric Food Chem. 2009; 57(1):220-5. doi: 10.1021/jf802900b.

Quattrocchi, U. World Dictionary of Medicinal and Poisonous Plants (4 vols.).
Boca Raton, FL: CRC Press; 2012; pp. 539-540.

Sivarajan V, Balanchandran I. Ayurvedic Drugs and Their Plant Sources.
New Delhi: Oxford & IBH Publishing; 1994.

Thirunavukkarasu M, Selvaraju V, Tapias L, Sanchez JA, Palesty JA, Maulik N. Protective effects of Phyllanthus emblica against myocardial ischemia-reperfusion injury: the role of PI3-kinase/glycogen synthase kinase 3β/β-catenin pathway. J Physiol Biochem. 2015; 71(4):623-33. doi: 10.1007/s13105-015-0426-8.

Torkelson A. The Cross Name Index to Medicinal Plants Vol. 4: Plants in Indian Medicine
Boca Raton, FL: CRC Press; 1999; pp. 1336-1337.

Williamson E (Editor). Major Herbs of Ayurveda.
London: Churchill-Livingstone; 2002; pp. 210-214.

Zhao T, Sun Q, Marques M, Witcher M. Anticancer Properties of Phyllanthus emblica (Indian Gooseberry). Oxid Med Cell Longev. 2015;2015:950890. doi: 10.1155/2015/950890.