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Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation

Damiana


Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.
Damiana

Nombre Científico:

Turnera diffusa

Familia Botánica:

Passifloraceae (Turneraceae)

Otros Nombres Comunes:

Damiana de California, damiana de Guerrero, hierba de la pastora, pastorcita, hierba del venado, oreganillo, Mexican damiana, Mexican holly, old woman’s broom, chac-mixib, misibcoc, chat.

¿Donde se encuentra?

Este arbusto aromático es nativo de la América Tropical, desde México a Sudamérica y el Caribe (Van Wyk and Wink, 2014; Quattrocchi, 2012; Mabberley, 2008; Seidemann, 2005).

Parte(s) de la planta utilizada(s):

Principalmente las hojas y los tallos, aunque las flores y el fruto se usan ocasionalmente.

¿Cómo se usa?

Las hojas y tallos de damiana se toman como té. Actualmente, varios suplementos alimenticios que contienen hojas de damiana también se encuentran a la venta en forma de cápsulas o extractos líquidos. Además de ciertos dulces, gelatinas y productos de panadería, algunos licores también contienen damiana como saborizante (Khan and Abourashed, 2010; Mabberley, 2008; Alonso, 2007; Seidemann, 2005).

¿Para qué se usa?

Aproximadamente seis especies pertenecientes al género Turnera son empleadas en la medicina tradicional de varios países del mundo, la damiana es la especie más usada, especialmente como afrodisíaco. Varios otros usos tradicionales de la damiana y de otras especies relacionadas poseen diversas aplicaciones y propiedades, incluyendo las siguientes: adapatógena (contra el estrés), anemia, ansiedad, efecto anti-aromatasa, antibacteriana (incluyendo anti-micobacteriana), antidepresiva, anti-diabética, antioxidante, antimicrobiana, anti-obesidad, antiespasmódica, antitumoral, bronquitis, tos, cistitis crónica, citotóxica, estimulante, expectorante, para bajar la fiebre, frigidez, infecciones por hongos, gastroprotectora, hepatoprotectora, impotencia, incrementa la libido, laxante, para disminuir el dolor, contra enfermedades respiratorias, para problemas de la piel y para promover la menstruación (emenagogo) (Szewczyk and Zidorn, 2014; Van Wyk and Wink, 2014; Vietch et al., 2013; Quattrocchi, 2012; Mendoza-Castelán and Lugo-Pérez, 2011; Berdonces, 2009; Duke et al., 2009; Alonso, 2007; Vanaclocha and Cañigueral, 2003).

Las hojas se fuman debido a su potencial efecto narcótico, similar al de la marihuana (Van Wyk, and Wink, 2014; Alonso, 2007). La apigenina es un compuesto natural contenido en las hojas que ha sido identificado, por medio de experimentos con animales, como el principio activo antinociceptivo (que disminuye le dolor) de la damiana (Szewczyk and Zidorn, 2014).
Snowden et al. (2014) evaluaron y compararon varios extractos botánicos empleados en la medicina tradicional, para medir sus efectos antimicrobianos. Varios extractos de plantas, incluyendo el de la damiana fueron evaluados para determinar su actividad en contra de la bacteria patógena, Staphylococcus aureus. El resultado del estudio mencionó que la damiana, entre otras plantas, demostró poseer actividad anti-microbiana directa contra S. aureus.

Un estudio determinó la actividad antioxidante de varias plantas medicinales, incluyendo a la damiana. Los resultados del estudio indicaron que la damiana, entre otras especies, pudiera ser una fuente potencial de compuestos bioactivos fenólicos que poseen potentes propiedades antioxidantes, los cuales pudieran ser empleadas para el tratamiento de varias enfermedades (Wong-Paz et al., 2015).
A pesar de que varias propiedades benéficas para la salud (algunas de ellas basadas solamente en evidencia anecdótica) han sido adscritas a la damiana dentro de la medicina tradicional, se necesitan llevar a cabo más estudios clínicos bien diseñados para confirmar dichas propiedades (Vietch et al., 2013; Alonso, 2007; Bradley, 1992).

Seguridad / Precauciones

  • No se ha establecido la seguridad para el uso de la damiana durante el embarazo y la lactancia (Gardner and McGuffin, 2013).
  • Evite su ingestión durante el embarazo y la lactancia (Veitch et al., 2013; Alonso, 2007; Vanaclocha  and Cañigueral, 2003).

Referencias:

Berdonces JL. Gran Diccionario de las Plantas Medicinales.
Barcelona, Spain: Editorial Oceano; 2009; pp. 432-433.

Bradley P (Editor). British Herbal Compendium Vol. 1.
London: British Herbal Medicine Association; 1992; pp. 71-72.

Duke J, Bogenschutz-Godwin M, Ottensen R. Duke’s Handbook of Medicinal Plants of Latin America. Boca Raton, FL: CRC Press; 2009; pp.721-723.

Gardner Z, McGuffin M (Editors). Botanical Safety Handbook 2nd ed.
Boca Raton, FL; CRC Press; 2013; pp. 885-886.

Mabberley D. Mabberley’s Plant Book 3rd ed.
London: Cambridge University Press; 2008; p.

Mendoza-Castelán G, Lugo-Pérez R. Plantas Medicinales en los Mercados de México.
Chapingo, Estado de México: Universidad Autónoma Chapingo; 2011; pp. 350-351.

Quattrocchi, U. World Dictionary of Medicinal and Poisonous Plants, Vol 5.
Boca Raton, FL: CRC Press; 2012; p. 653.

Seidemann J. World Spice Plants.
Berlin: Springer-Verlag; 2005; pp. 376-377.

Szewczyk K, Zidorn C. Ethnobotany, phytochemistry, and bioactivity of the genus Turnera (Passifloraceae) with a focus on damiana--Turnera diffusa. J Ethnopharmacol. 2014; 152(3):424-43.

Snowden R et al. A comparison of the anti-Staphylococcus aureus activity of extracts from commonly used medicinal plants. J Altern Complement Med. 2014;20(5):375-82.
Van Wyk E, Wink M. Phytomedicines, Herbal Drugs, and Poisons.
Chicago, IL: University of Chicago Press: 2014; p. 262.

Vanaclocha B, Cañigueral S. Fitoterapia: Vademécum de Prescripción 4ª ed.
Barcelona: Masson; 2003; pp. 204-205.

Veitch N, Smith M, Barnes J, Anderson L, Phillipson D. Herbal Medicines 4th ed.
London: Pharmaceutical Press; 2013; pp. 231-233.

Wong-Paz JE et al. Total phenolic content, in vitro antioxidant activity and chemical composition of plant extracts from semiarid Mexican region.
Asian Pac J Trop Med. 2015; 8(2):104-11.