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Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation

Cocolmeca


Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.

Nombre Científico:

Smilax regelii

Familia Botánica:

Smilacaceae

Otros Nombres Comunes:

Bejuco de chiquihuite, Bejuco de vida, Chiapahuac-xíhuitl, Cocolmacate, Cocomeca, Corona de Cristo, Cozolmecatl, Diente de chucho, Diente de perro, Kok-che’, Mecapatle, Raíz china, Raíz de cocolmeca, Taca, Ut, Zarzaparrilla (Adame and Adame, 2000; Quattrocchi, 2000; 2012; Wieresma and León, 2013; Mendoza-Castelán and Lugo-Pérez, 2011; White, 2002; Sánchez-Monge, 2001; Torkelson, 1996; Martínez, 1989,1994; Schoenhals, 1988).
*En México, varias especies de plantas medicinales pertenecientes a diversos géneros botánicos, como Aristolochia, Dioscorea y Milleria, por ejemplo, también se conocen por el nombre común de “cocolmeca” (Quattrocchi, 2012; White, 2003; Agueta, 1994).

Nombres comunes en inglés:

Green-Brier, Green briar, Greenbrier, Sarsaparilla, Smilax (Austin, 2004; White, 2002; Schoenhals, 1988; Sánchez-Monge, 2001).

¿Donde se encuentra?

Varias especies de éstas lianas trepadoras (la mayoría tropicales), incluyendo a S. cordifolia, S. mexicana, S. papyracea y S. regelii, por ejemplo, son nativas de México y Centroamérica (Quattrocchi, 2012; Mabberley, 2008; Johnson, 1999; Morton, 1981), en donde han sido utilizadas por muchos siglos por la medicina tradicional de Mesoamérica (Martínez, 1989).

Parte(s) de la planta utilizada(s):

La raíz y los rizomas (tallos subterráneos) (Mendoza-Castelán and Lugo-Pérez, 2011; Mabberley, 2008; Adame and Adame, 2000).

¿Cómo se usa?

Los rizomas son comestibles. Decocciones hechas con la raíz se usan tanto interna como externamente. La raíz cruda, al igual que cápsulas conteniendo la raíz pulverizada, se encuentran a la venta en ciertas tiendas naturistas, tanto en México, como en los Estados Unidos (EE.UU.). Las raíces son una fuente de colorante natural.

¿Para qué se usa?

Algunos de los ingredientes activos en varias especies del género Smilax se conocen como saponinas esteroides (Bernardo et al., 1996). La raíz se hierve en agua a flama baja y se toma como té para bajar de peso, así como para tratar enfermedades renales, para reumatismo, como tónico vigorizante, como diurético, para bajar la fiebre y para tratar la tos. El té también se toma para “purificar la sangre” contra enfermedades venéreas (especialmente la sífilis) y como afrodisíaco o estimulante sexual (Mendoza-Castelán and Lugo-Pérez, 2011; Mabberley, 2008; Johnson, 1999; Argueta, 1994; Morton, 1981; Penna, 1946).

En Centroamérica, los extractos de algunas especies del género Smilax, notablemente S. cuculmeca, poseen la reputación de ser útiles para el tratamiento de mordeduras de serpientes (Castro et al., 1999). Interesantemente, varias especies del género Smilax se usan en varias partes del mundo contra el reumatismo y enfermedades venéreas, como la sífilis y la gonorrea, por ejemplo, así como para tratar diversas enfermedades e la piel (Johnson, 1999; Morton, 1981).

Algunas especies, como por ejemplo, S. glauca o “zarzaparrilla silvestre” y S. medicinalis, son un ingrediente principal en las bebidas conocidas en EEUU como “sarsaparilla” y “root beer”. El término “sarsaparilla” en Inglés es una corrupción de la palabra original en español para la planta: zarzaparrilla (Quattrocchi, 2012; Mabberley, 2008; Austin, 2004).

Seguridad / Precauciones

  • No se ha establecido la seguridad del uso externo o interno de productos hechos a base de esta planta durante el embarazo y la lactancia
  • Evite usar esta planta durante el embarazo y la lactancia

Antes que decida tomar alguna planta medicinal o suplemento herbario, asegúrese de consultar primero con un profesional de la salud. Evite el autodiagnóstico y la automedicación: ¡Sea precavido (a)!

Referencias:

Adame J, Adame H. Plantas Curativas del Noreste Mexicano.
Monterrey, N.L.: Ediciones Castillo; 2000; p. 76.

Argueta A. Atlas de las Plantas de la Medicina Tradicional Mexicana Vol. 1.
Mexico City: Instituto Nacional Indigenista; 1994; p. 478.

Austin D. Florida Ethnobotany.
Boca Raton, FL: CRC Press; 2004; pp. 628-632.

Bernardo RR, Pinto AV, Parente JP. Steroidal saponins from Smilax officinalis.
Phytochemistry. 1996; 43(2):465-9.

Castro, O, Gutiérrez, JM, Barrios, M, Castro, I, Romero, M & Umaña, E. [Neutralization of the
hemorrhagic effect induced by Bothrops asper (Serpentes: Viperidae) venom with tropical plant
extracts]. Revista de Biología Tropical. 1999; 47(3):605-16.

Johnson T. CRC Ethnobotany Desk Reference.
Boca Raton, FL: CRC Press; 1999; pp. 782-784.

Mabberley D. Mabberley’s Plant Book 3rd ed.
London: Cambridge University Press; 2008; p. 802.

Martínez M. Las Plantas Medicinales de México.
México, D.F.: Editorial Botas; 1989; pp. 70-73.

Martínez M. Catálogo de Nombres Vulgares y Científicos de Plantas Mexicanas.
México, D.F.: Fondo de Cultura Económica; 1994; pp. 193-194.

Mendoza-Castelán G, Lugo-Pérez R. Plantas Medicinales en los Mercados de México.
Chapingo, Estado de México: Universidad Autónoma Chapingo; 2011; pp. 316-317.

Morton JF. Atlas of Medicinal Plants of Middle America: Bahamas to Yucatán.
Springfield, IL: Charles C. Thomas; 1981; pp. 82-85.

Penna M. Dicionario Brasileiro de Plantas Medicinais 3ª ed.
Rio de Janeiro: Livraria Kosmos Editora; 1946; pp. 348-349.

Quattrocchi U. CRC World Dictionary of Plant Names (Vol. 4).
Boca Raton, FL: CRC Press; 2000; pp. 2499-2500.

Quattrocchi U. World Dictionary of Medicinal and Poisonous Plants (Vol. 5).
Boca Raton, FL: CRC Press; 2012; pp. 300-306.

Sánchez-Monge E. Diccionario de Plantas de Interés Agrícola Vol. 1.
Madrid: Ministerio de Agricultura; 2001; p. 999 -1000.

Schoenhals L. A Spanish-English Glossary of Mexican Flora and Fauna.
Mexico City: Summer Institute of Linguistics: 1988; pp. 33,199.

Torkelson A. The Cross Name Index to Medicinal Plants. Vol. 3.
Boca Raton, FL.: CRC Press; 1996; pp. 1243-1244

White R. Elsevier’s Dictionary of Plant Names of North America Including Mexico.
Amsterdam: Elsevier; 2003; pp. 124,183.

Wieresma J H., León B. World Economic Plants, a Standard Reference 2nd ed.
Boca Raton, FL: CRC Press; 2013; pp. 640-641.