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Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation

Camú-camú


Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.

Nombre Científico:

Myrciaria dubia

Familia Botánica:

Myrtaceae

Otros Nombres Comunes:

Cacari, Camocamo

¿Donde se encuentra?

Camu-camu es un árbol pequeño nativo de las región Amazónica (principalmente Perú, Venezuela, Ecuador, Colombia, y Brasil), aunque sólo existe información limitada en cuanto a su uso tradicional en esa región (Duke et al., 2008, Mabberley, 2017).

Parte(s) de la planta utilizada(s):

Las hojas, frutos y semillas.

¿Cómo se usa?

El jugo del fruto se toma comúnmente como una bebida fermentada. Cápsulas conteniendo extractos de la planta también están disponibles en las tiendas naturistas, como suplemento nutricional o “nutracéutico”.

¿Para qué se usa?

Ya que el fruto contiene muchos compuestos antioxidantes, pudiera ser benéfico en la prevención de varias enfermedades crónicas y degenerativas. Sin embargo, se necesitan más estudios clínicos controlados en humanos para aseverar esto.

Camu camu es una de las fuentes naturales más ricas de vitamina C en el reino vegetal: de 2.4 a 3.0 g/100 g en la pulpa del fruto (Justi et al., 2000) y también es fuente de varios compuestos antioxidantes, incluyendo algunas antocianinas (Zanatta et al., 2005; Franco and Shibamoto, 2000). Las hojas contienen ácido elágico, al igual que otros compuestos antioxidantes y potencialmente anti-cancerígenos (Ueda et al., 2004).

El estrés oxidativo y la inflamación juegan un papel muy importante en el desarrollo de la ateroesclerosis (formación de placa dentro de las arterias), la cual está directamente relacionada con enfermedades del corazón y sistema circulatorio. Varios compuestos antioxidantes contendidos en camu camu pudieran ayudar a reducir los efectos de diversas enfermedades crónicas y degenerativas relacionadas al estrés oxidativo e inflamación, tales como la artritis, diabetes, algunos tipos de cáncer y problemas cardiovasculares, por ejemplo (Reynertson et al., 2008; Langley et al., 2015).

Los resultados de estudios clínicos llevados a cabo con humanos para evaluar las propiedades antioxidantes e anti-inflamatorias de camu-camu, mostraron que el jugo puede poseer poderosas propiedades antioxidantes como anti-inflamatorias, comparado con las tabletas de vitamina C que contenían dosis equivalentes de la vitamina. Estos efectos pueden ser debidos a la acción de otras substancias antioxidante todavía desconocidas, además de la vitamina C o bien a substancias no conocidas que modulan la cinética de la vitamina C in vivo en el fruto (Inoue et al., 2008).

En un estudio que evaluó varios jugos de fruta tropicales brasileños y sus propiedades desactivadoras de radicales libres (antioxidantes), el jugo de camu camu redujo la glicemia postprandial (el nivel de azúcar en la sangre después de una comida). Los investigadores mencionaron que los ingredientes activos encontrados en varios jugos de fruta brasileños, incluyendo al de camu camu, pudieran ser una fuente potencial de productos para reducir el riesgo de la diabetes tipo 2 (Balisteiro et al., 2017).

Un estudio llevado a cabo por Akachi et al. (2010) evaluó los efectos protectores del camu camu, además de varios otros jugos de frutas, contra el daño hepático ocasionado por la D-galactosamina (GalN). Los jugos fueron administrados oralmente a ratas durante una semana. Después, se produjo daño hepático en los animales as al ser inyectaos con GalN. Los resultados del estudio sugieren que el jugo de camu-camu suprimió en forma significativa el daño ocasionado por la GalN. El grado de daño hepático fue evaluado por la actividad de las enzimas hepáticas (alanina aminotransferasa y aspartato aminotransferasa) en el plasma sanguíneo. Un compuesto activo fue aislado del jugo de camu-camu y designado como 1-metilmalato. Los autores sugirieron que dicho compuesto está presente específicamente en los ácidos orgánicos y sus derivados en los jugos de fruta, y pudiera disminuir el daño hepático inducido por la GalN.

Las semillas también pueden tener valor medicinal, ya que los resultados de estudios científicos han demostrado que un extracto metanólico de las semillas de camu-camu pudiera ser potencialmente útil como fuente de acido betulínico, al igual que como una alimento funcional (un alimento que no solo posee valor nutritivo, sino también medicinal) para la prevención de diversas enfermedades del sistema inmunológico (Yazawa et al., 2011).

Seguridad / Precauciones

  • No se ha establecido la seguridad de los productos elaborados con esta planta, ya sea externa o internamente, durante el embarazo y la lactancia.

Antes que decida tomar alguna planta medicinal o suplemento herbario, asegúrese de consultar primero con un profesional de la salud. Evite el autodiagnóstico y la automedicación: ¡Sea precavido (a)!

Referencias:

Akachi T, Shiina Y, Kawaguchi T, Kawagishi H, Morita T, Sugiyama K. 1-methylmalate from camu-camu (Myrciaria dubia) suppressed D-galactosamine-induced liver injury in rats. Biosci Biotechnol Biochem. 2010;74(3):573-8.

Balisteiro DM, Araujo RL, Giacaglia LR, Genovese MI. Effect of clarified Brazilian native fruit juices on postprandial glycemia in healthy subjects. Food Res Int. 2017;100(Pt 2):196-203. doi: 10.1016/j.foodres.2017.08.044.

Duke J, Bogenschutz M, Ottesen, A. Medicinal Plants of Latin America. Boca Raton, FL: CRC Press; 2008; pp. 471-472. J Cardiol. 2008 Oct;52(2):127-32. Epub 2008 Jul 29. Links

Franco MR, Shibamoto T. Volatile composition of some Brazilian fruits: umbu-caja (Spondias citherea), camu-camu (Myrciaria dubia), Araça-boi (Eugenia stipitata), and Cupuaçu (Theobroma grandiflorum). J Agric Food Chem. 2005;53(24):9531-5.

Inoue T, Komoda H, Uchida T, Node K. Tropical fruit camu-camu (Myrciaria dubia) has anti-oxidative and anti-inflammatory properties. Arch Latinoam Nutr. 2000;50(4):405-8.

Justi KC, Visentainer JV, Evelázio de Souza N, Matsushita M. Nutritional composition and vitamin C stability in stored camu-camu (Myrciaria dubia) pulp. J Agric Food Chem. 2000 ;48(4):1263-5.

Langley PC, Pergolizzi JV Jr, Taylor R Jr, Ridgway C. Antioxidant and associated capacities of Camu camu (Myrciaria dubia): a systematic review. J Altern Complement Med. 2015;21(1):8-14. doi: 10.1089/acm.2014.0130.

Mabberley DJ. Mabberley’s Plant Book 4th ed. London: Cambridge University Press; 2017; p. 609.

Reynertson KA, Yang H, Jiang B, Basile MJ, Kennelly EJ. Quantitative analysis of antiradical phenolic constituents from fourteen edible Myrtaceae fruits. Food Chem. 2008;109(4):883-890.

Ueda H, Kuroiwa E, Tachibana Y, Kawanishi K, Ayala F, Moriyasu M. Aldose reductase inhibitors from the leaves of Myrciaria dubia (H. B. & K.)McVaugh. Phytomedicine. 2004 ;11(7-8):652-6.

Yazawa K, Suga K, Honma A, Shirosaki M, Koyama T. Anti-inflammatory effects of seeds of the tropical fruit camu-camu (Myrciaria dubia).J Nutr Sci Vitaminol (Tokyo). 2011;5 7(1):104-7.

Zanatta CF, Cuevas E, Bobbio FO, Winterhalter P, Mercadante AZ. Determination of anthocyanins from camu-camu (Myrciaria dubia) by HPLC-PDA, HPLC-MS, and NMR. Phytomedicine. 2004;11(7-8):652-6.