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Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation

Astrágalo chino (Huang zhi)


Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.
Mongolian milk vetch

Nombre Científico:

Fabaceae

Otros Nombres Comunes:

Mongolian milk vetch, huang-qi, huanqi, membranous milk vetch (Quattrocchi, 2012).

¿Donde se encuentra?

Esta especie crece en Asia, principalmente en Mongolia y China.

Parte(s) de la planta utilizada(s):

La raíz, tallos y hojas.

¿Cómo se usa?

La raíz se hierve en agua y se toma como té. Existen varios suplementos herbarios que contienen la raíz pulverizada o extractos obtenidos de ésta, en forma de cápsulas o tabletas; sola o en combinación con otras plantas medicinales.

¿Para qué se usa?

La raíz y los tallos del astrágalo o huang zhi poseen diversas propiedades curativas, según las medicinas tradicionales de China y Mongolia. Algunas de estas acciones curativas incluyen las siguientes: antibacteriana, antitumoral, diurética, cardiotónica, antipirética, antidiabética, útero-tónica, pectoral, hipotensora, contra enfermedades renales, contra la diarrea, vasodilatadora, contra ulceras crónicas y abscesos, al igual que para el prolapso anal o uterino. La raíz puede aumentar la producción de macrófagos y del interferón, actuando así como un modulador del sistema inmunológico (Quattrocchi, 2012; Li, 2009). Adicionalmente, la planta se usa para tratar fiebre de origen pulmonar, contra la oliguria (orina escasa), contra las hemorroides y para mejorar la fuerza corporal. Esta panta se considera dulce al gusto, pero caliente en potencia (WHO, 2013).
La planta contiene más de 100 compuestos fitoquímicos, incluyendo saponinas, compuestos polifenólicos y polisacáridos complejos (Fu et al., 2014; WHO, 2013, Li, 2009). La raíz del astrágalo chino (conocida en China como huang-zhi) es una de las plantas más usadas por la Medicina Tradicional de China (MTC) para prevenir y tratar problemas cardiacos, especialmente enfermedades isquémicas del miocardio (Ma et al., 2013). En la MTC, la raíz de huang zhi se usa popularmente debido a sus diversas acciones estimulantes del sistema inmune, tónicas, antioxidantes, protectoras del hígado, diuréticas, anti-diabéticas, anti-cancerígenas, y expectorantes (Fu et al., 2014).

Una revisión de la literatura científica mostró que la raíz de huang zhi es uno de los principales componentes de varias formulas herbarias chinas empleadas para combatir la diabetes, debido a su contenido de varios compuestos de acción anti-diabética, incluyendo polisacáridos, saponinas y flavonoides (Zhang et al., 2014).

En vista de que la raíz de huang zhi, ya sea sola o en combinación con la raíz de Dong Quai (Angelica sinensis), ha sido utilizada durante milenios por la MTC para enfermedades de los riñones, Shahzad et al. (2015), investigaron la manera en la cual extractos crudos (etanólicos, metanólicos y acuosos) obtenidos de las raíces de las dos plantas pudiera proteger a la células renales humanas, empleando un modelo in vitro de estrés oxidativo (debido a los radiales libres). Los resultados del estudio mostraron que, en un modelo de estrés oxidativo, el cual podría ocurrir después de proceso tóxico para el riñón, los extractos de las dos plantas mostraron un efecto protector por medio de prevenir la apoptosis (muerte celular programada), así como debido a actividades antiinflamatorias. Adicionalmente, algunos estudios han demostrado que la raíz de huang zhi puede ser benéfica en el tratamiento del lupus eritematoso sistémico, una compleja enfermedad autoinmune (Pan et al., 2008).

Un estudio in vivo e in vitro evaluó el efecto cardio-protector de un extracto de la raíz de huang zhi en la isquemia del miocardio e investigó sus mecanismos de acción en una cascada mediada por señalamiento de especies reactivas de oxigeno (ERO), también conocidas como “radicales libres”. Los resultados del estudio mostraron que los mecanismos de acción para os efectos cardio-protectores de los ingredientes de la planta contenidos en el extracto de la raíz podrían incluir el mejoramiento de la función cardiaca, la disminución del daño por el estrés oxidativo y el mantenimiento de los niveles de enzimas antioxidantes para reducir la cantidad de radicales libres que causan daño a la células del miocardio (Ma et al., 2013).

Un estudio clínico evaluó la eficacia y seguridad de un producto comercial conteniendo la raíz de huang zhi, para el tratamiento de pacientes con rinitis alérgica estacional (RAE). Esta planta es el ingrediente activo principal de un complejo herbario y mineral registrado como suplemento alimentario en Croacia. Este producto fue usado en un estudio clínico controlado, tipo doble ciego y con placebo de 6 semanas de duración, con 48 pacientes adultos que sufrían de RAE moderada a severa. Los resultados del estudio mostraron que el suplemento herbario conteniendo la raíz de huang zhi significativamente disminuyó la intensidad de la rinorrea (flujo nasal), comparada con el placebo. Los autores concluyeron que el suplemento herbario fue terapéuticamente eficaz en pacientes con RAE (Matkovic, et al., 2010).

Seguridad / Precauciones

  • La seguridad de esta planta durante el embarazo y la lactancia no ha sido establecida (Gardner and Mc- Guffin, 2013).
  • La raíz de huang zhi pudiera interferir con medicamentos inmunosupresores (Gardner and McGuffin, 2013).
  • Pueden ocurrir reacciones alérgicas a la planta en individuos susceptibles (Bensky et al., 2004).

Antes que decida tomar alguna planta medicinal o suplemento herbario, asegúrese de consultar primero con un profesional de la salud. Evite el autodiagnóstico y la automedicación: ¡Sea precavido (a)!

Referencias:

Bensky D, Clavey S. Stoger E. Chinese Herbal Medicine Materia Medica 3rd ed. Seattle, WA: Eastland Press; 2004; pp. 718-722.

Fu J, Wang Z, Huang L, Zheng S, Wang D, Chen S, Zhang H, Yang S. Review of the botanical characteristics, phytochemistry, and pharmacology of Astragalus membranaceus (Huangqi). Phytother Res. 2014; 28(9):1275-83. doi: 10.1002/ptr.5188.

Gardner Z, McGuffin M (Editors). Botanical Safety Handbook 2nd ed.
Boca Raton, FL; CRC Press; 2013; pp 107-109.

Li T. Chinese and Related North American Herbs 2nd ed.
CRC Press: Boca Raton, FL; 2009; p. 183.

Ma X, Zhang K, Li H, Han S, Ma Z, Tu P. Extracts from Astragalus membranaceus limit myocardial cell death and improve cardiac function in a rat model of myocardial ischemia.
J Ethnopharmacol. 2013; 149(3):720-8. doi: 10.1016/j.jep.2013.07.036.

Matkovic Z, Zivkovic V, Korica M, Plavec D, Pecanic S, Tudoric N. Efficacy and safety of Astragalus membranaceus in the treatment of patients with seasonal allergic rhinitis.
Phytother Res. 2010; 24(2):175-81. doi: 10.1002/ptr.2877.

Pan HF, Fang XH, Li WX, Ye DQ, Wu GC, Li XP. Radix Astragali: a promising new treatment option for systemic lupus erythematosus. Med Hypotheses. 2008;71(2):311-2. doi: 10.1016/j.mehy.2008.03.011..

Quattrocchi, U. World Dictionary of Medicinal and Poisonous Plants (4 vols.).
Boca Raton, FL: CRC Press; 2012; pp. 473- 474.

Shahzad M, Small DM, Morais C, Wojcikowski K, Shabbir A, Gobe GC. Protection against oxidative stress-induced apoptosis in kidney epithelium by Angelica and Astragalus.J Ethnopharmacol. 2015 Dec 21. pii: S0378-8741(15)30278-6. doi: 10.1016/j.jep.2015.12.027.

World Health Organization (WHO). Medicinal Plants in Mongolia.
Geneva: WHO Press; 2013; pp. 14-15.

Zhang K, Pugliese M, Pugliese A, Passantino A. Biological active ingredients of traditional Chinese herb Astragalus membranaceus on treatment of diabetes: a systematic review.
Mini Rev Med Chem. 2015; 15(4):315-29.