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Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation

Ashwagandha


Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.
Ashwagandha

Nombre Científico:

Withania somnifera

Otros Nombres Comunes:

Hierba mora mayor, Withania, Winter cherry, “Indian Ginseng”

¿Donde se encuentra?

La planta es nativa de Asia y África. También se cultiva en Israel, aunque las variedades de la India difirieren en el contenido de witanólidos en comparación con los quimiotipos de Israel (Khare, 2004).

Parte(s) de la planta utilizada(s):

La raiz, las hojas, el fruto y las semillas

¿Cómo se usa?

Las hojas poseen un efecto narcótico y las semillas se usan para coagular la leche (Kapoor, 1990). El fruto se cuece en agua (decocción) y se usa externamente para el tratamiento de problemas oculares. Las hojas se aplican a heridas e infecciones cutáneas. Una pasta hecha de las hojas y raíces frescas se aplica externamente a granos, inflamaciones y reumatismo (Quattrocchi, 2012). Actualmente, Ashwagandha se consigue comercialmente en forma de píldoras y capsulas, ya sea sola o en combinación con otras hierbas.

¿Para qué se usa?

La ashwagandha se ha usado en los tres principales sistemas de medicina tradicional de la India (Ayurveda, Siddha, y Unani-Tibb) por miles de años como planta adaptógena (favorece la adaptación de los seres humanos a diversas situaciones de estrés), así como para incrementar la libido en hombres y mujeres, mejorar la calidad del semen, estimular el crecimiento en niños pequeños y para calmar los nervios. La planta también se ha empleado para el tratamiento de la debilidad, emaciación, impotencia y envejecimiento prematuro. Investigaciones para dilucidar sus acciones farmacológicas han demostrado que la planta posee acciones antitumorales y adaptogénicas similares a las que presenta el ginseng coreano (Panax ginseng-Araliaceae). Por esta razón, a la ashwagandha también se conoce comercialmente como “ginseng de la India”, aunque las dos especies antes mencionadas no estén relacionadas botánicamente (Villaescusa-Castillo and Martín-Lopez, 2016; Khare, 2016, 2007; Bone and Mills, 2013).
Investigaciones modernas han encontrado que los extractos de la raíz de ashwagandha poseen actividad GABA- mimética (parecida a la actividad del ácido gama- amino- butírico). Villaescusa-Castillo and Martín-Lopez (2016) mencionan que un estudio llevado a cabo con ratas, dirigido a determinar la utilidad de ashwagandha como un ansiolítico (para disminuir la ansiedad), al igual que su acción antidepresiva, demostró que los compuestos bioactivos de la raíz poseen un efecto ansiolítico comparable al del medicamento conocido como lorazepam. En relación con sus efectos antidepresivos, el mismo estudio demostró que la ashwagandha puede tener efectos antidepresivos similares a los de la imipramina. Esta investigación pudiera justificar usar los productos hechos a base de esta planta como estabilizadores del estado de ánimo, al igual que para el tratamiento de la depresión and ansiedad.
La raíz de ashwagandha podría también mejorar el aprendizaje y la memoria (Bone and Mills, 2013). Aunque se requieren más investigaciones para aseverar sus efectos clínicos en seres humanos, sus ingredientes activos pueden jugar un papel importante en el tratamiento de ciertos cánceres, infecciones microbianas, la inmuno-modulacion, y algunos desórdenes neuro-degenerativos (Dar et al., 2015).
Los fitoquímicos bioactivos contenidos en la planta incluyen al witanolido A, witanolido D y witaferina A, asi como compuestos conocidos como witaniamidas. Todas estos compuestos juegan un papel muy importante en las acciones y propiedades farmacológicas de la planta (Dar et al., 2015; Sangwan et al., 2014; Khare, 2016, 2009).
La ashwagandha es una planta medicinal que se supo poseía propiedades anticancerígenas hace más de cuarenta años, después del aislamiento de un compuesto cristalino esteroide (witaferina A) de las hojas de esta especie arbustiva. Adicionalmente, se ha demostrado que los extractos de la raíz y la hoja ofrecen protección contra cánceres inducidos por productos químicos en ratones. Los compuestos activos de la planta tambien retrasan el crecimiento de tumores transplantados en ratones atímicos (a los cuales se les ha extirpado la glándula timo). El efecto anti-cáncer de la ashwagandha es usualmente atribuido a compuestos de lactonas esteroides conocidos colectivamente como witanólidos. Dentro de este grupo de fitoquímicos, la witaferina A parece ser la más activa contra el cáncer entre los diversos witanólidos estructuralmente diferentes que han sido aislados de las hojas y raíces de la planta (Vyas and Singh, 2014).

Seguridad / Precauciones

  • Aunque existen reports contrradoictrios sonre sus efectops durante le embarazo, (Vohora and Vohora, 2016; Gardner and McGuffin, 2013; Kapoor, 1990), es quiza major eviar su uso Durante la gestación, especialmente durante el primer trimestre.
  • Su uso durante la lactancia no ha sido investigado a fondo, pero se le considera compatible con el amamantamiento, según la medicina tradicional de la India (World Health Organization, 1990; Kapoor, 1990.

Antes que decida tomar alguna planta medicinal o suplemento herbario, asegúrese de consultar primero con un profesional de la salud. Evite el autodiagnóstico y la automedicación: ¡Sea precavido (a)!

Referencias:

Bone K, Mills S. Principles and Practice of Phytotherapy 2nd Ed.
London: Churchill Livingstone; 2013; pp. 949-961.

Dar PA, Singh LR, Kamal MA, Dar TA. Unique Medicinal Properties of Withania Somnifera: Phytochemical Constituents and Protein Component. Curr Pharm Des. 2015 Nov 24. [Epub ahead of print]

Gardner Z, McGuffin M (Editors). Botanical Safety Handbook 2nd ed.
Boca Raton, FL; CRC Press; 2013; pp.935-938.

Kapoor Handbook of Ayurvedic Medicinal Plants.
Boca Raton, FL: CRC Press; 1990; pp. 337-338.

Khare C P. Ayurvedic Pharmacopeial Plant Drugs.
Boca Raton, FL: CRC Press; 2016; pp. 584-585.

Khare C P. Indian Medicinal Plants: An Illustrated Dictionary.
New Delhi, India: Springer-Verlag; 2007; pp. 717-719.

Khare C P. Indian Herbal Remedies.
Berlin: Springer-Verlag; 2004; pp. 479-483

Quattrocchi, U. World Dictionary of Medicinal and Poisonous Plants (4 vols.).
Boca Raton, FL: CRC Press; 2012; pp. 783-784.

Sangwan NS, Sabir F, Mishra S, Bansal S, Sangwan RS. Withanolides from Withania somnifera Dunal: development of cellular technology and their production.
Recent Pat Biotechnol. 2014; 8(1):25-35.

Villaescusa-Castillo L, Martín-López T. Fitoterapia para el insomnio, la ansiedad y el nerviosismo. Capítulo 13. En: Castillo-Garcia E. and Martínez-Solís I. (Editoras).
Manual de Fitoterapia 2da ed. Barcelona: Elsevier España; 2016; p. 204

Vohora D, Vohora S. Safety Concerns for Herbal Drugs.
Boca Raton, FL: CRC Press; 2016; pp. 94-95.

Vyas AR1, Singh SV. Molecular targets and mechanisms of cancer prevention and treatment by withaferin a, a naturally occurring steroidal lactone. AAPS J. 2014; 16(1):1-10. doi: 10.1208/s12248-013-9531-1.

World Health Organization. The Use of Traditional Medicine in Primary Care.
New Delhi, India: WHO Regional Office for Southeast Asia; 1990; pp. 96-97.