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Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation

Árnica del País


Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.

Nombre Científico:

Heterotheca inuloides - Asteraceae

Otros Nombres Comunes:

Falsa árnica, Everlasting, Telegraph weed, Mexican arnica.

¿Donde se encuentra?

Esta especie es nativa de México y se encuentra creciendo en forma silvestre en varias partes del país, incluyendo algunas regiones fronterizas con los Estados Unidos. Aunque esta especie tiene aplicaciones casi idénticas al árnica verdadera o europea (Arnica montana), es muy distinta morfológicamente y no contiene exactamente los mismos compuestos activos.

Parte(s) de la planta utilizada(s):

Principalmente las flores, aunque las hojas y la raíz son ocasionalmente empleadas en la medicina tradicional.

¿Cómo se usa?

Al igual que la verdadera árnica o árnica europea (Arnica montana), la forma más común de uso es como crema o ungüento para aplicación externa, aunque también existen capsulas, tés y preparaciones homeopáticas disponibles en el comercio.

¿Para qué se usa?

Varios productos (usualmente ungüentos) hechos de la planta se usan para tratar moretones, luxaciones, dolores musculares, reumatismo, venas varicosas y diversas infecciones de la piel debidas a bacterias y hongos.

Los compuestos naturales contenidos en esta planta poseen efectos antiinflamatorios, analgésicos y antisépticos. En medicina tradicional, los tés de árnica se han tomado para el tratamiento de varios problemas de salud incluyendo afecciones estomacales (úlceras), nerviosas y fiebre, entre otras.

El árnica del país contiene un compuesto antiinflamatorio conocido como helenalina que puede interferir con medicamentos anticoagulantes (para adelgazar la sangre).

Actualmente, el uso interno de las diversas especies de árnica (europea o mexicana) no es recomendable según la fitoterapia (herbolaria científica) moderna.

Seguridad / Precauciones

Los tés de árnica, al igual que las tabletas o pastillas que contengan esta planta u otra similar conocida como árnica europea (Arnica montana), por ejemplo, no deben ingerirse debido a su potencial toxicidad.

El uso interno (a excepción de productos homeopáticos) debe evitarse especialmente en niños pequeños y personas que sufran de problemas cardíacos.

Los productos homeopáticos, tales como pastillas (“chochitos”) y gotas a base de árnica mexicana son usualmente muy diluidos y generalmente se consideran seguros, pero sólo bajo la prescripción de un médico homeópata.

  • Evite la ingestión de cualquier producto de árnica durante el embarazo y lactancia.
  • Deben evitarse los tés que contengan árnica mexicana en pacientes que tengan problemas de coagulación sanguínea o que estén tomando medicamentos anticoagulantes (para adelgazar la sangre).
  • No aplique ungüentos, lociones o cremas a base de árnica a la piel abierta (heridas) ya que pudiera causar irritación.
  • Descontinuar inmediatamente cualquier aplicación externa de árnica en caso de producirse una irritación o inflamación de la piel.
  • Los productos a base árnica pudieran ocasionalmente causar una reacción alérgica, pero sólo en personas que sean sensibles a otras plantas pertenecientes a la misma familia botánica del árnica, tales como la manzanilla o el tanaceto, por ejemplo
  • Evite usar productos a base de árnica por periodos prolongados de tiempo.

Antes que decida tomar alguna planta medicinal o suplemento herbario, asegúrese de consultar primero con un profesional de la salud. Evite el auto-diagnóstico y la automedicación: ¡Sea precavido (a)!