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Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation

Açaí


Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.

Nombre Científico:

Euterpe oleracea

Familia Botánica:

Arecaceae

Otros Nombres Comunes:

Iwasaí

Nombres comunes en inglés:

Açaí berry, Assai Palm, Cabbage Palm

¿Donde se encuentra?

El Açaí es una fruta de un árbol (palma) que crece en Sudamérica, principalmente en la región Amazónica del Brasil. Debido a que este árbol no crece fuera de su hábitat natural y que los frutos frescos son muy perecederos, su disponibilidad fuera de Brasil es usualmente como jugo embotellado (Small, 2012).

Parte(s) de la planta utilizada(s):

Los frutos (bayas)

¿Cómo se usa?

Las bayas son exprimidas para hacer jugo y la pulpa del fruto se usa para hacer varios tipos de postres.

¿Para qué se usa?

El fruto posee un sabor agradable y tiene además propiedades antioxidantes y antiinflamatorias importantes. Debido a lo anterior, algunas compañías que venden suplementos nutricionales han designado al Açaí como una “super fruta”. En Brasil, esta fruta es muy popular y un consumo diario que puede variar de 300 ml a 2 litros por persona del jugo es común en varias regiones de la Amazonia (da Silva- Santos et al., 2014; Small, 2012).

En años recientes, el Acaí (especialmente en forma de jugo) se ha hecho muy popular en los Estados Unidos y otros países como suplemento nutricional, debido al apreciable contenido de antioxidantes en esta fruta. El Acaí ha sido promovido como una fruta saludable y de gran valor nutricional, ya que es una fuente de:
• Antioxidantes naturales, tales como flavonoides y antocianidinas
• Ácido oléico, una ácido graso monoinsaturado
• Aminoácidos (los constituyentes principales de varias proteínas)
• Fibra
• Ácidos grasos poliinsaturados, como el ácido linoléico, (un ejemplo de ácido omega 6)
• Beta sitosterol, un compuesto natural que puede bajar los niveles de colesterol en la sangre
• Minerales (cobre, magnesio, manganeso, cinc, calcio y hierro)
(da Silva-Santos et al., 2014; Small, 2012)

Las frutas y verduras tienen la capacidad de desactivar a los radicales libres (moléculas inestables de oxígeno que dañan nuestras células) que está directamente relacionada a su contenido de antioxidantes naturales. Los alimentos de origen vegetal que poseen una gran cantidad de antioxidantes se consideran con un “valor ORAC” alto. Las siglas en inglés de ORAC se traducen como Capacidad de Absorbencia de Radicales de Oxígeno (“Oxygen Radical Absorbance Capacity”), y es un método empleado en el laboratorio para medir las propiedades antioxidantes de diversos alimentos de origen vegetal. Por esta razón, cuando el valor ORAC obtenido de una fruta o verdura es alto, significa que ese vegetal posee una alta capacidad para inactivar los nocivos radicales libres dentro de nuestro organismo (González-Stuart, 2014).

Un estudio de laboratorio evaluó la actividad de inhibición de crecimiento celular por parte de un extracto polifenólico del açaí en contra de células cancerígenas de colon humano. Los autores del estudio concluyeron que el extracto poseyó acciones anti-inflamatorias y citotóxicas contra las células cancerígenas de colon, pero no mostraron toxicidad contra las líneas de células normales. Además, los autores sugirieron que el açaí pudiera ser efectivo como un quimiopreventivo natural contra el cáncer de colon (Dias et al., 2014).

Un estudio de investigación fue llevada a cabo por Feio et al. (2012), para evaluar si la baya de açaí pudiera ser beneficiosa para individuos con ateroesclerosis. Los investigadores desarrollaron la hipótesis que el consumo de la baya de açaí podría reducir el desarrollo de la ateroesclerosis al disminuir la absorción y síntesis del colesterol. El estudio se llevó a cabo con 2 grupos de conejos: un grupo fue alimentado con una dieta enriquecida con colesterol, más agua y el otro grupo fue alimentado con una dieta enriquecida con colesterol, más un extracto de açaí, por un período de 3 meses. Un análisis durante la necropsia de los conejos tratados con el extracto de açaí demostró que éstos tenían niveles más bajos de los siguientes parámetros: colesterol total, colesterol no de lipoproteína de alta densidad y triglicéridos. Los autores concluyeron que el consumo del extracto de açaí mejoró sensiblemente el perfil de lípidos y disminuyó la ateroesclerosis en los animales del estudio.

Seguridad / Precauciones

  • No hay reportes de toxicidad asociados con esta fruta
  • La seguridad de la ingestión del fruto durante el embarazo y lactancia no ha sido establecida
  • Existe un reporte de un paciente que desarrolló una rabdomiólisis (deterioro del tejido muscular) asociado con el consumo de un supuesto jugo de Açaí,  incorrectamente etiquetado.Un hombre de 22 años de edad presentó esta anomalía aproximadamente 2 semanas después de haber empezado a consumir un suplemento dietético para bajar de peso. Aunque el suplemento en cuestión era promocionado como jugo de Açaí y además la etiqueta mencionaba contenerlo (además de otros ingredientes), un análisis subsiguiente del producto demostró que en realidad no contenía nada de Açaí (Elsayed et al., 2011)
  • Adquiera el jugo de Açaí  sólo de proveedores confiables, ya que se han reportado casos de adulteración o substitución por otras plantas en algunos jugos comerciales

Antes que decida tomar alguna planta medicinal o suplemento herbario, asegúrese de consultar primero con un profesional de la salud. Evite el autodiagnóstico y la automedicación: ¡Sea precavido (a)!

Referencias:

da Silva Santos V, de Almeida Teixeira GH, Barbosa F Jr. Açaí (Euterpe oleracea Mart.): a
tropical fruit with high levels of essential minerals-especially manganese-and its contribution as
a source of natural mineral supplementation. J Toxicol Environ Health A. 2014; 77(1-3):80-9.
doi: 10.1080/15287394.2014.866923.

Dias MM, Noratto G, Martino HS, Arbizu S, Peluzio Mdo C, Talcott S, Ramos AM, Mertens-Talcott SU. Pro-apoptotic activities of polyphenolics from açai (Euterpe oleracea Martius) in
human SW-480 colon cancer cells. Nutr Cancer. 2014; 66(8):1394-405.
doi:10.1080/01635581.2014.956252.

Elsayed RK, Glisson JK, Minor DS. Rhabdomyolysis associated with the use of a mislabeled "acai berry" dietary supplement. Am J Med Sci. 2011;342(6):535-8. doi:
10.1097/MAJ.0b013e31822c0933.

Feio CA, Izar MC, Ihara SS, Kasmas SH, Martins CM, Feio MN, Maués LA, Borges NC,
Moreno RA, Póvoa RM, Fonseca FA. Euterpe oleracea (açai) modifies sterol metabolism and
attenuates experimentally-induced atherosclerosis. J Atheroscler Thromb. 2012;19(3):237-45.

González-Stuart A. Eating Well with Fruits, Vegetables, Legumes, Grains, and Spices.
El Paso,TX: BPG printing; 2014.

Small E. Top 100 Exotic Food Plants.
Boca Raton, FL: CRC Press; 2012; pp. 31-35.