Presented by: UT El Paso / Austin Cooperative Pharmacy Program & Paso del Norte Health Foundation
   
 

 

       English

 

Nombre Comun:
Kava
 
Nombre Cientifico:
Piper methysticum Forst.
 

Compilation by Armando Gonzalez Stuart, PhD.

 
  Otros Nombres Comunes:
Awa, kawa, kew, tonga, yangona.
     
 

¿Donde se encuentra?

Kava kava es una planta originaria de una isla del pacífico sur conocida como Vanuatu. La planta actualmente se cultiva en varias islas de esa región, desde Nueva Guinea hasta Tahití. Esta especie fue introducida en Australia en años recientes.
     
  Partes de la planta que se utilizan:
La raíz y los rizomas (tallos subterráneos).
     
 

¿Como es usada?

El nombre de Kava se refiere tanto a la planta como a la bebida confeccionada a base de la raíz. La bebida se preparare mascando o triturando las raíces de la planta y es tomada por los nativos durante ceremonias religiosas y reuniones de bienvenida en varias islas de Polinesia. Actualmente existen cápsulas, extractos y otros productos que contienen kava.
     
  ¿Para que se utiliza?
La bebida se toma tradicionalmente como un “rompehielos” por su acción calmante, para facilitar la interacción social en ceremonias religiosas, bodas y ceremonias de bienvenida. Algo similar ocurre con el uso del alcohol en la sociedad occidental, pero con la diferencia que el uso de kava no está asociado con actos violentos, en comparación con el consumo de bebidas alcohólicas. Además de sus efectos relajantes, esta planta ha sido utilizada contra varias aflicciones que van desde enfermedades venéreas (de transmisión sexual) hasta infecciones de la piel. En aplicaciones externas, los compuestos kava poseen efectos contra hongos (impide que se reproduzcan) que infectan la piel. Kava ha sido utilizada exitosamente en Europa durante muchos años para el tratamiento de varias disfunciones, especialmente aquellas relacionadas con infecciones urinarias, ansiedad e insomnio, menopausia y como relajante muscular. En comparación con los efectos de algunos medicamentos con acción sedante, kava muestra un efecto relajante, pero manteniendo simultáneamente un estado mental alerta y tranquilo. Desafortunadamente, algunas personas han empleado kava con fines “recreativos”, que nada tienen que ver con su aplicación medicinal o terapéutica, lo que ha resultado en un uso abusivo de esta planta.
     
 

Seguridad/Precauciones

•En dosis elevadas, kava posee un efecto narcótico y psicoactivo. •Evite combinar kava con bebidas alcohólicas. •Evite conducir un vehículo u operar maquinaria pesada después de tomar productos a base de kava, ya que esta planta puede inducir el sueño y reducir los reflejos normales. •Los efectos nocivos de la ingestión crónica de dosis elevadas de kava se conocen como “kavismo”. Esta condición consiste en erupciones escamosas de la piel, las cuales se conocen con el nombre de “dermopatía por kava”. •Los síntomas de dicha anomalía incluyen además una coloración amarillenta de la piel y uñas, aparentemente causadas por un anormal metabolismo del colesterol. Puede existir también una irritación de los ojos. Los síntomas desaparecen por completo una vez que se descontinúa el consume de kava. Es importante notar que este problema no ha sido reportado en personas que usan kava durante lapsos cortos de tiempo para ansiedad moderada e insomnio. •Evite ingerir kava durante embarazo y lactancia. •No le dé productos de kava a niños pequeños. •Evite el uso de kava en pacientes con mal De Parkinson, ya que los temblores pueden agravarse. •Evite el uso de kava en pacientes con epilepsia u otras disfunciones del sistema nervioso. •Evite el uso de kava en pacientes sicóticos o con depresiones endógenas severas, ya que esto pudiera empeorar sus síntomas. Es importante que dichas personas busquen ayuda profesional cuanto antes. •Preparaciones a base de kava no deben ingerirse por más de 3 meses seguidos, a menos de que esto sea bajo supervisión medica. •Han habido reportes de toxicidad al hígado, aparentemente debidas a la ingestión de productos de kava, por lo cual autoridades sanitarias de algunos países han restringido o prohibido la venta de dichos productos. •No todas las intoxicaciones reportadas parecen ser relacionadas únicamente con la ingestión de kava, ya que algunas de las personas afectadas estaban tomando además otros medicamentos o bebidas alcohólicas, lo que , por lo menos en parte, pudiera explicar el efecto toxico al hígado. •Evite tomar kava si usted padece de alguna disfunción del hígado o riñones. •Es recomendable consultar con un profesional de la salud antes de tomar productos que contengan esta planta.
     
  Responsiva
Antes que decida tomar alguna planta medicinal o suplemento herbario, asegúrese de consultar primero con un profesional de la salud. Evite el autodiagnóstico y la automedicación: ¡ Sea precavido (a) !
     

 

 

 

 

   
 

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